AS dan China: Kerja Sama atau Persaingan di Luar Angkasa?

AS dan China: Akankah kerja sama atau kompetisi menentukan abad mendatang di luar angkasa? Di sini, astronot China Tang Hongbo, Nie Haisheng, dan Liu Boming berpartisipasi dalam upacara sebelum menuju ke stasiun luar angkasa Tiangong China, yang sekarang sedang dibangun di orbit rendah Bumi. Gambar melalui Roman Pilipey/ EPA/ Percakapan.

Perlombaan luar angkasa? Atau jabat tangan?

Banyak yang telah dikatakan tentang ketegangan politik antara AS dan China dalam beberapa tahun terakhir. Sementara itu, satu larangan lama menarik pertimbangan ulang, ketika para ahli luar angkasa bertanya apakah kolaborasi – atau persaingan – akan menentukan aktivitas China-AS di luar angkasa pada abad ke-21. Jurnalis luar angkasa veteran Leonard David mengeksplorasi subjek ini dalam sebuah artikel yang diterbitkan 2 Agustus 2021, di Amerika ilmiah. David, yang telah melaporkan tentang luar angkasa selama lebih dari 50 tahun, menulis di Sci Am bahwa jawabannya bisa sampai pada bagaimana kedua negara memilih untuk terlibat satu sama lain dalam beberapa tahun ke depan.

Bantu EarthSky terus membawakan Anda berita luar angkasa. Tolong sumbangkan apa yang Anda bisa untuk kampanye penggalangan dana tahunan kami.

David menulis bahwa, menurut sebagian besar metrik, AS tetap menjadi pemimpin global dalam eksplorasi ruang angkasa. Pemerintah Cina tidak ikut serta dalam perlombaan luar angkasa tahun 1960-an yang terkenal antara Uni Soviet dan AS, di mana AS akhirnya mendaratkan manusia pertama di bulan pada tahun 1969.

Tetapi mudah untuk melihat dalam beberapa tahun terakhir bahwa China memajukan agenda luar angkasanya dengan kecepatan yang lebih cepat. Rencananya saat ini termasuk stasiun ruang angkasa permanen China, Tiangong (Istana Surgawi) pada tahun 2022. Dan, dengan program Planetary Exploration of China, ia bermaksud untuk mengirim pesawat ruang angkasa ke tata surya, dimulai dengan Mars (misi Tianwen-1 yang sedang berlangsung ke Mars adalah yang pertama), kemudian Jupiter dan sabuk asteroid.

Kepemimpinan China di luar angkasa?

Menurut David Sci Am pasalnya, China sudah mendekati posisi kepemimpinan dalam kegiatan luar angkasa. Misalnya, ia mengutip Jim Head, ilmuwan planet Brown University dan pakar terkemuka dalam eksplorasi ruang angkasa, yang mengatakan bahwa satu-satunya aspirasi ruang angkasa China, baik dalam konflik atau kolaborasi, adalah bahwa mereka tidak akan berhenti:

China berada di ‘jalan sutra’ menuju luar angkasa. Mereka melakukannya; tidak ada pertanyaan tentang itu. Program luar angkasa mereka penting bagi mereka, dan itu membangun kebanggaan dan prestise nasional. Bukan hanya baik untuk sains tetapi untuk semuanya [the nation does]. Jika kita duduk dan mengubur kepala kita di pasir dan tidak melakukan apa-apa sendiri, mereka tetap pergi. Mereka tidak menunggu kita.

Dan David juga mengutip Bill Nelson, administrator ke-14 NASA, yang dinominasikan oleh Presiden Joe Biden. Nelson berkata tentang Cina:

Mereka meletakkannya di luar sana … dan kemudian mereka biasanya menindaklanjutinya.

AS dan Cina: 2 negara, 2 pos terdepan

Berikut adalah lebih spesifik tentang program luar angkasa China. Negara tersebut mempromosikan kemitraannya dengan Rusia pada bulan Maret ketika mengumumkan rencana untuk membangun stasiun penelitian di bulan yang akan dikelola oleh manusia sebelum tahun 2031. Selain itu, China telah menunjukkan bahwa ia dapat mengirim pesawat ruang angkasa pengembalian sampel ke sisi dekat dan jauh bulan.

Lebih dekat ke Bumi, China juga sedang membangun stasiun luar angkasa multi-modularnya, Tiangong. Pada tulisan ini, segmen inti sudah tinggi dan beroperasi; awak tiga orang baru-baru ini kembali ke Bumi. Tahun depan, jadwal cepat yang direncanakan akan membawa lebih banyak astronot China ke Tiangong, ditambah kapal pasokan dan modul tambahan, sehingga perakitannya selesai. Menurut David, Badan Antariksa Berawak China telah memberikan persetujuan sementara untuk memuat stasiun dengan lebih dari 1.000 eksperimen ilmiah. Dan itu akan mengundang partisipasi asing melalui PBB. Nelson berkomentar:

Saya pikir kita memiliki Cina yang sangat agresif … Mereka mengatakan mereka akan mendirikan stasiun luar angkasa, dan mereka melakukannya. [They said they would] membawa kembali sampel bulan, dan mereka melakukannya. Mereka adalah negara kedua yang secara robotik mendarat dan menjelajah di Mars. Mereka berencana untuk menempatkan sepatu bot di bulan.

Dengan rencananya untuk pos-pos di orbit Bumi dan di bulan – ditambah program Eksplorasi Planet China yang sekarang menuju lebih jauh ke luar angkasa – orang bertanya-tanya apakah bahasa China suatu hari nanti akan menjadi lingua franca tata surya kita.

AS dan Cina: Pria Cina duduk di meja panjang di sebelah kiri, orang Amerika di meja di sebelah kanan.  Bendera nasional di latar belakang.Diplomat Amerika dan China berbincang dalam pertemuan di Anchorage, Alaska pada 18 Maret 2021. Gambar via Frederic J. Brown/ AFP/ Bloomberg.

Amandemen Serigala

Tidak mungkin untuk mengetahui pada titik ini apakah atau bagaimana usaha luar angkasa China akan mempengaruhi program luar angkasa AS. Daud menulis:

Tetapi beberapa ahli menyarankan mungkin sudah waktunya bagi AS untuk mencari kesamaan dalam membentuk agenda luar angkasa multinegara yang lebih inklusif.

Namun, untuk saat ini, undang-undang yang membatasi membuat hal ini jauh lebih mudah diucapkan daripada dilakukan. Pada tahun 2011 Kongres meloloskan undang-undang yang menyertakan add-on yang dikenal sebagai Amandemen Serigala. Dinamakan setelah dalangnya, Frank Wolf dari Virginia yang saat itu mewakili, Amandemen Serigala melarang NASA menggunakan dana federal untuk terlibat dalam kerja sama bilateral langsung dengan pemerintah China. Sejak saat itu, potensi pencabutan amandemen telah menjadi sepak bola politik, yang dilemparkan di antara faksi-faksi hawkish yang ingin melukis China sebagai musuh yang muncul di luar angkasa dan pendukung yang kurang agresif yang ingin memanfaatkan kebangkitan meteorik negara itu di bidang itu untuk menguntungkan AS.

Pendukung larangan berpendapat bahwa Amandemen Serigala melindungi pemerintah Amerika dari spionase Cina. Lawan percaya bahwa memikirkan kembali pendekatan ini tidak hanya akan membantu membangun kepercayaan antara dua negara adidaya, tetapi dapat menciptakan model untuk era eksplorasi ruang angkasa berikutnya.

Bendera Amerika mengapung di sebuah ruangan dengan beberapa jendela besar dan pemandangan Bumi jauh di bawah.Di Stasiun Luar Angkasa Internasional pada 14 Juni 2015, kru Ekspedisi 44 bersiap untuk merayakan Hari Bendera Amerika di Cupola, titik pengamatan 360 derajat. Gambar melalui NASA.

Apakah kerjasama mungkin?

Apakah sudah waktunya bagi AS untuk bekerja lebih erat dengan China, dan haruskah dimulai dengan mencabut Amandemen Serigala? John Logsdon, seorang profesor di Elliott School of International Affairs Universitas George Washington dan pendiri Institut Kebijakan Luar Angkasa universitas, berpikir demikian. Dia memberi tahu Leonard David:

Saya pikir kita akan melihat campuran kerja sama dan persaingan, mungkin antara dua blok: satu dipimpin oleh AS dan satu lagi dipimpin oleh China. Dan itu belum tentu merupakan hal yang buruk.

Di sisi lain, administrator NASA yang baru, Bill Nelson, mengatakan kepada David bahwa dia yakin NASA sudah sangat terlibat dalam perlombaan antariksa dengan China dan bahwa AS harus “waspada.” Dia memperingatkan:

Program luar angkasa sipil China, pada kenyataannya, adalah program luar angkasa militer mereka. Itu sebabnya saya pikir kita akan berlomba antariksa dengan China.

Pertandingan persahabatan

Lebih jauh lagi, Nelson tampaknya menyukai filosofi bahwa persaingan yang bersahabat dapat menghasilkan ketergesaan dan gairah. Bagaimanapun, persaingan AS versus Soviet-lah yang membawa umat manusia ke bulan pada tahun 1969, hanya 12 tahun setelah Uni Soviet meluncurkan satelit pertama, Sputnik 1, pada tanggal 4 Oktober 1957. Nelson sebelumnya menyebut Uni Soviet sebagai satelit Amerika. “musuh bebuyutan.” Namun terlepas dari pendapat yang begitu kuat, dia senang dengan cara berbagai hal berkembang setelah perlombaan luar angkasa. Kedua negara akhirnya mencapai jalan buntu yang meluas ke luar angkasa, di mana kerja sama daripada persaingan berkuasa saat ini.

Stasiun Luar Angkasa Internasional yang dibangun bersama adalah contoh cemerlang, menunjukkan apa yang dapat dicapai oleh kolaborasi multinasional. Ini telah diawaki oleh astronot Amerika dan kosmonot Rusia, mengorbit planet kita setiap 90 menit selama lebih dari dua dekade.

Itulah hubungan yang lebih disukai Nelson antara AS dengan China. Namun untuk saat ini, kegemaran China akan kerahasiaan menghalangi kemitraan serupa. Lebih banyak transparansi adalah apa yang diperlukan, dia percaya. Dia memberi tahu Daud:

Hal-hal tidak berjalan lancar di terra firma … tetapi di luar angkasa, mereka melakukannya. Kepemimpinan di luar angkasa adalah kepemimpinan secara transparan bagi semua negara untuk bergabung dengan Anda. Ini membutuhkan sertifikasi dari saya bahwa itu tidak mempengaruhi keamanan nasional kita. Jadi kami akan mengambilnya berdasarkan kasus per kasus …

Kasus per kasus di luar angkasa

David menyarankan bahwa satu kasus dapat bekerja dengan China untuk berbagi beberapa sampel negara dari misi pengembalian bulan Chang’e-5 yang baru-baru ini dan sangat sukses. Sesuai Amandemen Serigala, tidak ada larangan bagi peneliti Amerika untuk meminta dan menerima sampel bulan tersebut, selama mereka tidak menggunakan dana NASA.

Demikian pula, inisiatif pengembalian sampel Mars dari China adalah salah satu prospek masa depan. Nelson memberi tahu David bahwa dia menganggapnya sebagai “kesempatan besar.”

David mengakhiri artikelnya dengan kutipan terakhir dari ilmuwan planet Brown University dan pakar luar angkasa terkemuka Jim Head. Dia berkata:

… Tata surya adalah tempat yang sangat besar. Jika kita semua menduplikasi semuanya satu per satu, itu bodoh. Jadi kolaborasi, kerja sama, koordinasi: Saya pikir itu benar-benar cara yang harus dilakukan …

Dan itu sangat masuk akal.

Kendaraan pendarat bulan yang tampak rapuh dan dilapisi foil dengan empat kaki, dilihat dari pengorbit.Pendarat bulan dan kendaraan pendakian Chang’e 5 China terpisah dari pengorbit pada 1 Desember 2020, menjelang pendaratannya di Samudra Badai bulan. Gambar melalui CCTV/ South China Morning Post.

Intinya: Akankah AS dan China berkolaborasi atau bersaing dalam kegiatan luar angkasa di abad ke-21? Penulis EarthSky, Lia De La Cruz, menulis blog tentang artikel terbaru jurnalis luar angkasa Leonard David tentang topik ini di Amerika ilmiah.

Melalui Scientific American

Post navigation