Asteroid pembunuh dengan cat semprot dapat mengarahkan mereka menjauh dari Bumi

Asteroid merupakan ancaman eksistensial bagi umat manusia. Tabrakan dengan asteroid berukuran 6,2 mil (10 kilometer) menyebabkan kematian dinosaurus sekitar 65 juta tahun yang lalu. Para astronom memperkirakan tabrakan lain dengan asteroid sekitar 0,6 mil (1 km) setiap 500.000 tahun atau lebih.

Itulah sebabnya NASA dan badan antariksa lainnya berusaha memetakan populasi Asteroid Dekat Bumi. Hari ini, hanya 40 persen dari ini telah terlihat. Tetapi tujuannya adalah untuk membangun gambaran lengkap tentang ancaman dari asteroid yang berukuran beberapa puluh meter, dalam beberapa dekade mendatang.

Itu menimbulkan pertanyaan yang jelas: jika kita menemukan asteroid menuju ke arah kita, apa yang harus kita lakukan selanjutnya? Bulan lalu, NASA meluncurkan misi Double Asteroid Redirection Test (DART) untuk menguji satu ide. Ini melibatkan menabrakkan pesawat ruang angkasa ke asteroid untuk mengubah arahnya. Pilihan lain termasuk memasang pendorong ke asteroid untuk mendorongnya keluar jalur atau bahkan menghancurkan permukaan berbatu dengan ledakan nuklir.

Sekarang Jonathan Katz di Universitas Washington di St Louis, Missouri, mengatakan ada cara yang lebih sederhana dan lebih efisien untuk mengarahkan asteroid—dengan mengecatnya dengan lapisan logam. Idenya adalah bahwa lapisan tersebut mengubah jumlah sinar matahari yang dipantulkan asteroid, albedonya, menciptakan daya dorong yang mengarahkannya kembali. “Mengubah albedo asteroid mengubah gaya radiasi matahari di atasnya, dan karenanya orbitnya,” katanya.

kekuatan cahaya

Dorongan ini akan kecil. Tetapi Katz menunjukkan bahwa begitu asteroid kecil telah diidentifikasi, lintasannya dapat ditentukan berabad-abad sebelumnya, terutama jika transponder ditempatkan di permukaannya untuk melacaknya dengan lebih akurat.

Jadi ancaman dapat diidentifikasi ratusan tahun sebelumnya dan hanya dibutuhkan kekuatan kecil yang beroperasi dalam skala waktu ini.

Para astronom telah lama mengetahui bahwa asteroid kecil dipengaruhi oleh fenomena serupa yang disebut efek Yarkovsky. Ini adalah hasil dari Matahari yang memanaskan asteroid, yang kemudian memancarkan kembali energi ini, menciptakan dorongan kecil. Yang lain menyarankan untuk memodifikasi efek ini untuk mengarahkan asteroid menjauh dari Bumi. Saran Katz, sebaliknya, menghasilkan dorongan langsung yang lebih mudah untuk dihitung.

Dia menunjukkan bahwa asteroid umumnya gelap. Jadi melapisi satu dengan logam lithium atau natrium akan secara dramatis meningkatkan reflektifitasnya, mengubahnya menjadi bola disko antarplanet. Dia menghitung bahwa sekitar 2,2 pon (1 kilogram) logam dapat melapisi seluruh asteroid dengan lapisan setebal mikrometer yang akan mengubah asteroid menjadi perak.

Peningkatan daya dorong dari reflektifitas ini akan setara dengan mengubah massa matahari efektif yang dialami asteroid. Ini pada gilirannya akan mengubah orbitnya.

Katz menghitung efek dari pendekatan ini. “SEBUAH [164 feet (50 meters)] diameter asteroid dapat dibelokkan oleh [about 1,864 miles (3000 km)] dalam satu abad atau [621 miles (1000 km)] di [some] 30 tahun,” katanya.

Bola disko antarplanet

Lebih kontroversial lagi, dia mengatakan bahwa ini akan cukup untuk mengarahkan penabrak kelas Tunguska menjauh dari kota dan menuju daerah yang lebih sedikit penduduknya, seperti lautan.

Peristiwa Tunguska di Siberia pada tahun 1908 adalah ledakan megaton yang diduga disebabkan oleh a [164 feet (50 m)] komet diameter hancur di bagian atas atmosfer atau asteroid yang lebih besar merumput tepi atmosfer.

Pendekatan alternatif adalah melapisi setengah bagian asteroid untuk menghasilkan gaya terarah yang lebih kuat. “Melapisi satu belahan asteroid dalam orbit elips dapat menghasilkan torsi radiasi Matahari yang menggesernya dengan radius Bumi di [about] 200 tahun,” kata Katz.

Sebuah pesawat ruang angkasa di orbit kutub di atas asteroid yang memancarkan logam dalam bentuk uap harus mampu mengecat seluruh tubuh atau bagiannya, kata Katz.


Ref: Melukis Asteroid untuk Pertahanan Planet : arxiv.org/abs/2112.03501

Post navigation