Astronom Temukan Asteroid yang Terbang Dekat Matahari – Langit & Teleskop

Konsepsi seniman tentang asteroid 2021 PH27.
CTIO / NSF / NOIRLab / Aura / J. da Silva

Ada penemuan baru yang harus dibuat, bahkan di tata surya bagian dalam. Ini disorot minggu lalu dengan pengumuman penemuan asteroid kecil 2021 PH27. Asteroid itu mengorbit Matahari hanya dalam 113 hari, periode orbit terpendek untuk semua asteroid yang diketahui dan periode orbit terpendek kedua untuk objek apa pun di tata surya di sebelah planet Merkurius, pada 88 hari.

Penemuan ini dilakukan oleh astronom Scott S. Sheppard (Carnegie Institution for Science) setelah mencari melalui gambar yang diambil oleh Ian Dell’Antonio dan Shenming Fu (keduanya Brown University) pada senja hari pada 13 Agustus 2021. Pengamatan selanjutnya dengan beberapa teleskop di sekitar dunia memungkinkan para astronom untuk mengkonfirmasi orbit asteroid.

2021 PH27Orbit asteroid 2021 PH27, menunjukkan posisinya sangat dekat aphelion dan penemuan.
NASA / JPL

Pengamatan penemuan awal dilakukan menggunakan Dark Energy Camera (DECam) yang berbasis di teleskop 4 meter Blanco National Science Foundation di kompleks Cerro Tololo Inter-American Observatory (CTIO) di Chili. Meskipun misi utama untuk Kamera Energi Gelap adalah mempelajari ekspansi kosmik, para astronom Universitas Brown setuju untuk menggunakan DECam pada awal pengamatan mereka untuk mengambil gambar bidang lebar di senja yang memudar.

“Kamera Energi Gelap pada teleskop 4 meter Blanco NSF adalah salah satu pencitra survei langit yang paling kuat karena bidang pandangnya yang besar — ​​lebar 2,2°, lebih dari empat bulan purnama — dan teleskop besar yang digunakannya,” kata Sheppard. “Karena itu, saya pikir akan menarik untuk mengamati saat senja dengan instrumen yang kuat ini, untuk menjadi lebih redup daripada yang pernah ada sebelumnya di wilayah tata surya ini.”

Seperti Merkurius yang sekilas, asteroid di dekat Matahari sering kali malu-malu, muncul di dekat matahari terbenam atau terbit di senja. Waktu di teleskop seringkali terbatas, dan penemuan ini adalah contoh yang bagus untuk menggunakan survei yang sudah dilakukan untuk astronomi multiguna: Beberapa astronom setuju untuk menghentikan proyek pengamatan mereka untuk memungkinkan perburuan asteroid.

Air raksaSurvei Energi Gelap (DES), Pencitra Kamera Energi Gelap, dan CCD di SiDet.
FNAL / DOE / DECam / CTIO / NOIRLab / R. Hahn / NSF / Aura

“Waktu teleskop bagi para astronom sangat berharga,” kata Sheppard dalam siaran pers baru-baru ini. “Sifat internasional dan cinta yang tidak diketahui membuat para astronom sangat bersedia mengesampingkan sains dan pengamatan mereka sendiri untuk menindaklanjuti penemuan baru yang menarik seperti ini.”

Lingkup Blanco 4-mPemandangan Teleskop 4 meter Víctor M. Blanco di Cerro Tololo Inter-American Observatory di Chili.
CTIO / NOIRLab / NSF / Aura / D. Munizaga

Dunia Aneh Tahun 2021 ID27

Dengan perihelion hanya 0,137 unit astronomi (au) (20,4 juta kilometer, atau 12,7 juta mil) dan aphelion 0,785 au, 2021 PH27 adalah anggota kelas asteroid Atira yang langka, dengan orbit yang seluruhnya berada di dalam Bumi. Bahkan pada pendekatan terdekatnya dengan planet kita (dekat aphelion asteroid), 2021 PH27 melewati 0,215 au dari Bumi. Asteroid ini juga memiliki perbedaan karena memiliki orbit terkecil dari semua asteroid yang diketahui: Dengan sumbu semi-mayor hanya 0,46 au, 2021 PH27 mengalahkan mantan pemegang JX 201328 (sumbu semi-mayor 0,6 au).

Asteroid itu memiliki magnitudo absolut (kecerahannya pada jarak 1 au) +17,7, menunjukkan lebarnya sekitar satu kilometer. Permukaan 2021 PH27 dekat perihelion mencapai suhu 480 °C (900 °F). Seperti komet batu 3200 Phaethon, 2021 PH27 adalah asteroid yang ditangkap atau inti komet yang tidak aktif. Dengan kemiringan orbit 31,7° relatif terhadap ekliptika, 2021 PH27 melewati dekat Venus pada kesempatan; akhirnya, planet kedua dari Matahari dapat mengubah orbit asteroid atau menendangnya keluar dari tata surya bagian dalam sepenuhnya. (Asteroid di tata surya bagian dalam umumnya bukan tamu permanen.)

2021 PH27Pergerakan asteroid samar 2021 PH27.
Universitas Brown / DECam

Bagian terdekat dari 2021 PH27 dekat Venus untuk dekade mendatang akan menjadi 0,019 au (2,9 juta kilometer) tahun depan pada 26 Oktober 2022. Namun, perlu diingat bahwa pengamatan lebih lanjut pada 2021 PH27 diperlukan untuk menentukan orbitnya: Para astronom beruntung dapat menangkapnya tepat setelah aphelion pada 12 Agustus di 35° timur Matahari, dan penampakan menguntungkan berikutnya tidak sampai awal 2022 saat fajar, dua orbit dari sekarang. Pada saat itu, IAU juga dapat memberikan nama resmi pada objek tersebut.

Penemuan 2021 PH27 adalah langkah menggiurkan untuk menemukan kemungkinan anggota kelas asteroid antar-Mercurial hipotetis yang sulit dipahami, yang dikenal sebagai Vulcanoid. Kelas asteroid yang belum ditemukan mengambil namanya dari Vulcan, interior dunia teoretis ke orbit Merkurius yang ditimbulkan oleh para astronom abad ke-19 untuk menjelaskan presesi orbital anomali orbit Merkurius. (Seperti Merkurius, 2021 PH27 mengalami presesi orbital dalam jumlah yang cukup besar, berkat lanskap gravitasi yang dilaluinya di dekat Matahari.) Dan meskipun munculnya relativitas umum Einstein di awal abad ke-20 menghilangkan kebutuhan Vulcan untuk menjelaskan presesi, gagasan bahwa populasi asteroid kecil (lebih kecil dari 1 kilometer) yang mengorbit seluruhnya di dalam orbit Merkurius belum dikesampingkan.

Sayangnya, upaya untuk mendapatkan Vulcanoid sejati pertama harus menunggu survei di masa depan di luar DECam. “Batas ketinggian teleskop mencegah kita mengamati objek di dalam Merkurius,” kata Sheppard. “Sampai saat ini, mencari objek interior Merkurius hanya dilakukan secara efisien melalui pengamatan tinggi di atmosfer bumi dari pesawat terbang, dari pesawat ruang angkasa di luar angkasa, atau selama peristiwa gerhana matahari.”

Pesawat ruang angkasa Messenger NASA mengawasi Vulcanoid secara elektronik dalam perjalanan ke Merkurius, dan NASA juga menjelajahi wilayah dekat Matahari sebagai bagian dari misi untuk mengejar gerhana matahari total 2017 dengan sepasang pembom WB-57 yang dikonversi. Kedua survei itu ternyata kosong.

2021 PH27 adalah penemuan yang menarik, dan mungkin mengisyaratkan lebih banyak lagi yang akan datang.

Post navigation