Astronot menggambarkan perjalanan mendebarkan ke orbit dengan roket Falcon 9 – Spaceflight Now

CERITA DITULIS UNTUK BERITA CBS & DIGUNAKAN DENGAN IZIN

Ketika hitungan mundur mencapai nol Jumat lalu dan mesin yang menggerakkan tahap pertama Falcon 9 yang sebelumnya diterbangkan meraung untuk lepas landas, empat astronot yang diikat ke dalam SpaceX Crew Dragon sekitar 21 lantai mulai tertawa.

“Jadi kami duduk di landasan peluncuran, jelas, dan saat mesin menyala, kami semua mulai tertawa karena rasanya sangat luar biasa dan bertenaga,” Shane Kimbrough, komandan penerbangan feri Crew-2 ke Stasiun Luar Angkasa Internasional, kata dalam sebuah wawancara Kamis dengan CBS News. “Tak lama setelah itu, kami mulai berakselerasi, menuju tanjakan.

“Itu adalah perjalanan yang hebat, sangat mulus,” katanya. “Saya tidak ingat kejutan apa pun, kecuali kami semua sangat bahagia. Kami semua sangat senang berada di orbit lagi dan merasakan akselerasi yang luar biasa. “

Kimbrough, co-pilot Megan McArthur, astronot Badan Antariksa Eropa Thomas Pesquet dan penerbang Jepang Akihiko Hoshide meluncur dari pad 39A di Kennedy Space Center Jumat pagi lalu dan berlabuh di stasiun luar angkasa keesokan harinya.

Kedatangan mereka meningkatkan awak laboratorium dari tujuh menjadi 11, tetapi hanya sampai akhir pekan ini ketika empat astronot mereka mengganti papan kapsul Naga Kru mereka sendiri dan kembali ke Bumi untuk menyelesaikan misi 166 hari.

“Senang sekali bisa kembali ke stasiun, senang bisa melayang-layang lagi,” kata Kimbrough, veteran penerbangan pesawat ulang-alik tahun 2008 dan meluncurkan pesawat ruang angkasa Soyuz Rusia untuk tinggal 173 hari di stasiun pada 2016-17. “Kami semua sangat menikmatinya, mempelajari kembali cara terbang. Jadi itu menyenangkan.

“Saat ini kami memiliki 11 orang, dan sangat menyenangkan belajar dari orang-orang yang telah bergabung selama beberapa waktu dan mempelajari semua hal baru. Itu tidak banyak berubah sejak saya di sini terakhir kali. … Benar-benar menyenangkan, kami senang Crew-1 segera pulang ke rumah kapan pun cuaca memungkinkan. ”

McArthur menghabiskan 13 hari di luar angkasa pada tahun 2009 untuk membantu memperbaiki Teleskop Luar Angkasa Hubble, “dan ini adalah pertama kalinya saya ke stasiun luar angkasa. Kesan pertama, tentu saja, adalah bahwa ruang tamu jauh lebih besar. Anda benar-benar harus berhati-hati saat terbang agar tidak menabrak semua orang yang ada di sini. ”

“Jadi saya belajar cara terbang,” katanya. “Rasanya sangat enak. Dan itu benar-benar tempat yang menakjubkan dan menakjubkan. “

Dikenal karena menyukai alas kaki yang hidup, McArthur melakukan flip gravitasi nol menjelang akhir wawancara, memamerkan kaus kakinya. Tercetak di bagian bawah kaus kaki kanannya: “JIKA ANDA DAPAT MEMBACA INI” dan di sebelah kirinya: “Bawakan SAYA BEBERAPA KUE.”

Kimbrough, McArthur, Pesquet dan Hoshide adalah kru ketiga yang diluncurkan dengan SpaceX Crew Dragon. Kimbrough, salah satu dari sedikit astronot yang kini telah meluncurkan tiga pesawat luar angkasa yang berbeda, mengatakan pendakian ke luar angkasa di atas Falcon 9 sangat mendebarkan.

“Tahap pertama, menurut saya, cukup mulus,” kata Kimbrough. Ada sedikit suara gemuruh yang terjadi, tapi cukup mulus.

Sekitar dua setengah menit setelah penerbangan, sembilan mesin Merlin tahap pertama dimatikan, panggung jatuh dan Merlin dengan rating vakum tunggal yang menyalakan tahap kedua menyala, memberikan kru “tendangan yang bagus di celana. ”

“Jadi kami mengalami pencahayaan mesin M-vac, dan kemudian sedikit mendorong kembali kursi kami dan kemudian akselerasi murni selama enam setengah menit berikutnya atau lebih,” kata Kimbrough. “Agak gemuruh, seperti… berada di jalan berbatu di dalam kendaraan.”

Kru didorong kembali ke kursi mereka dengan sekitar empat setengah kali gaya gravitasi normal dibandingkan dengan 3 “Gs” Kimbrough dan McArthur yang dialami selama peluncuran pesawat ulang-alik mereka.

“Rasanya seperti bergemuruh sekitar enam setengah menit saat kami meningkatkan kecepatan dan naik ke luar angkasa,” katanya. Cukup spektakuler.

Para kru sedang dalam proses mereda setelah hari pertama yang sibuk di luar angkasa ketika pengawas penerbangan menyuruh mereka untuk kembali mengenakan pakaian antariksa karena prediksi pertemuan dekat dengan sepotong puing-puing ruang angkasa. Ternyata itu adalah peringatan palsu, tetapi hal itu menyoroti kekhawatiran yang berkembang di komunitas luar angkasa.

Rabu malam, SpaceX meluncurkan gelombang 60 satelit internet Starlink lagi, sehingga total yang diluncurkan hingga saat ini menjadi 1.505. OneWeb juga meluncurkan konstelasi satelit broadband dan perusahaan lain, termasuk Amazon, memiliki rencana untuk “konstelasi mega” mereka sendiri.

Dengan semakin banyak satelit yang mengisi orbit rendah Bumi, beberapa analis khawatir tentang peningkatan kemungkinan tabrakan yang akan menghasilkan puing-puing antariksa yang mengancam.

“Ini jelas sesuatu yang perlu kita awasi dan waspada di mana semua hal ini berada, dan cara terbaik untuk melacaknya dan bagaimana menyampaikan informasi kepada orang-orang yang membutuhkannya,” kata McArthur. “Itu adalah acara yang cukup bagi kami.

“Kami sedang bersantai di malam hari dan bersiap-siap untuk pergi tidur, mengeluarkan kantong tidur kami dan memakai pakaian tidur kami ketika kami mendapat pemberitahuan bahwa kami perlu mengenakan setelan (ruang) kami,” katanya. “Kami tiba di sana tepat pada waktunya, tepat saat mereka memberi tahu kami bahwa itu adalah alarm palsu.”

Para kru menanggapi pelatihan mereka “dan kami merasa tim menanganinya dengan sangat baik,” tambahnya. “Tapi itu jelas sesuatu bahwa sebagai negara penjelajah luar angkasa… kita akan perlu saling memberi tahu tentang apa yang ada di luar sana dan bagaimana menghindarinya saat ruang semakin ramai.”

SpaceX berencana untuk mengikuti misi Crew-2 dengan peluncuran empat penerbangan sipil non-astronot musim gugur ini, penerbangan yang dibeli oleh pengusaha miliarder dan pilot jet Jared Isaacman untuk membantu Rumah Sakit Penelitian Anak St. Jude di Memphis.

Awak “Inspiration4” tidak akan mengunjungi stasiun luar angkasa. Naga Kru mereka hanya akan mengorbit Bumi selama beberapa hari, memberikan pemandangan spektakuler dari ketinggian yang lebih tinggi dari stasiun. Ditanya apakah dia memiliki keberatan tentang penerbangan luar angkasa komersial dan astronot non-profesional, McArthur mengatakan dia menyambut baik partisipasi mereka.

“Tentu saja, bagian dari misi kami sebagai astronot adalah mencoba menginspirasi orang, menginspirasi generasi penjelajah berikutnya,” katanya. Tapi “kami adalah insinyur, jadi mungkin kami tidak selalu hebat dalam berbicara.”

“Orang-orang ini akan mengalami beberapa hal yang sama yang kita alami, dan mereka akan dapat membagikannya dengan cara yang berbeda, mungkin, dari biasanya. Saya pikir ini akan sangat menyenangkan. ”

Post navigation