Dengan Starship, NASA membeli Bulan, tetapi berinvestasi di Mars

Pemilihan SpaceX’s Starship oleh NASA untuk mengirim manusia ke Bulan dapat membantu kedua organisasi pergi ke Mars. (kredit: SpaceX)

Bookmark dan Bagikan

Pemilihan SpaceX’s Starship oleh NASA untuk pendaratan di bulan berawak adalah keputusan paling penting dalam program Artemis hingga saat ini, tidak hanya sebagai langkah besar menuju Bulan, tetapi juga untuk implikasi jangka panjang dalam berinvestasi di pesawat ruang angkasa Mars.

Starship SpaceX dirancang untuk menjadi lebih dari sekadar pendarat bulan: sebenarnya ini adalah sistem transportasi ujung ke ujung yang dirancang untuk mengangkut orang ke Mars.

Starship adalah kapal Mars. Dengan memilih Starship untuk Bulan, NASA berinvestasi dalam program Starship itu sendiri, memberikan SpaceX infus uang tunai untuk teknologi dan sistem yang sama yang dibutuhkannya untuk sampai ke Planet Merah — strategi “Bulan-ke-Mars” yang sebenarnya jika pernah ada adalah satu.

Jika Starship berhasil mengembalikan manusia ke permukaan bulan, itu akan menjadi pembenaran utama dari model kemitraan publik-swasta yang pertama kali dirintis dengan program pengiriman kargo dan kru komersial NASA. NASA akan mendapatkan pendarat bulan dengan biaya yang lebih rendah daripada biaya Modul Bulan era Apollo, dan SpaceX — entitas swasta — akan mendapatkan akses independen ke permukaan bulan, lokasi yang sebelumnya menjadi domain satu negara.

Dan dalam kejadian yang sama, kedua organisasi akan melangkah menuju Mars.

Implikasi untuk SLS dan Orion

Starship SpaceX dirancang untuk menjadi lebih dari sekadar pendarat bulan: sebenarnya ini adalah sistem transportasi ujung ke ujung yang dirancang untuk mengangkut orang ke Mars. Kendaraan itu meluncur dan mendarat tegak, mirip dengan cara booster Falcon 9 perusahaan kembali ke Bumi untuk digunakan kembali.

Kapal luar angkasa ada secara independen dari NASA. SpaceX telah mengerjakannya selama bertahun-tahun, membangun prototipe dan menghancurkannya dengan cepat saat mereka menyempurnakan kemampuan kendaraan untuk mendarat tegak.

Namun terlepas dari kemampuan terencana Starship untuk meluncurkan manusia langsung dari Bumi ke Bulan atau Mars, NASA awalnya tidak akan menggunakannya seperti itu.

Untuk Artemis, Starship akan meluncur tanpa awak ke orbit bulan. Astronot NASA akan meluncurkan Orion dan Sistem Peluncuran Luar Angkasa dan kemudian langsung merapat dengan Starship atau mentransfernya melalui Gateway. Seorang kru akan membawa Starship ke permukaan, tinggal selama sekitar satu minggu, dan kemudian meluncurkan kembali ke orbit bulan, di mana mereka akan dipindahkan kembali ke Orion untuk kembali ke Bumi.

Secara teori, jika Starship SpaceX dapat mendarat di Bulan, itu juga dapat membawa manusia ke sana. Tidak perlu Sistem Peluncuran Luar Angkasa dan Orion sama sekali.

Dalam teori. Tapi NASA belum siap untuk mengucapkan selamat tinggal pada kendaraan itu, dan dengan alasan yang bagus.

Artemis terdiri dari kontrak biaya-plus klasik dan kontrak harga tetap baru untuk komponen utamanya, dengan pekerjaan yang didistribusikan di seluruh negeri. Ini adalah hasil yang tak terhindarkan dari sebuah proyek besar yang bergantung pada pengeluaran diskresioner yang diawasi oleh sistem politik representasional.

Pertama, sisi teknis: Meskipun SpaceX telah menunjukkan bahwa ia dapat dengan andal mendaratkan tahap pendorong roket Falcon 9-nya (meskipun terkadang meleset dari sasaran), tahap pendorong yang dihabiskan saat ini tidak mendarat dengan kompartemen awak yang berat dan bertekanan di atasnya. di atasnya.

Kapal luar angkasa, sementara itu, besarnya lebih besar dari Falcon 9, dan masih berusaha menyempurnakan pendaratannya di Bumi. Penguatnya, Super Heavy, belum terbang. NASA belum siap meluncurkan astronotnya dengan sistem baru, meskipun itu bisa berubah seiring waktu.

Selain itu, kendaraan yang kembali ke Bumi dari Bulan menghantam atmosfer dengan kecepatan yang jauh lebih tinggi daripada saat kembali dari orbit Bumi. Kapsul kru Orion NASA, yang menggunakan teknologi perisai panas warisan yang berasal dari program Apollo, berhasil menguji pesawat ulang-alik berkecepatan tinggi selama uji terbang tahun 2014. Kendaraan Starship raksasa akan meluncur di atmosfer, mengambil halaman dari buku pedoman Pesawat Ulang-alik. Kapal luar angkasa belum berhasil mendarat dari orbit Bumi, apalagi orbit bulan.

Itu membawa kita ke alasan kedua: politik.

SLS dan Orion ditulis dalam undang-undang AS oleh Senat dalam RUU otorisasi NASA 2010 dan mempekerjakan puluhan ribu orang di setiap negara bagian. Dukungan kongres untuk proyek-proyek tersebut tetap kuat selama bertahun-tahun, bahkan ketika proyek-proyek tersebut telah menunda jadwal mereka dan menghancurkan proyeksi anggaran aslinya. Dengan hanya menggoda opsi non-SLS untuk mengirim manusia ke Bulan, seperti yang dilakukan mantan Administrator NASA Jim Bridenstine dua tahun lalu, agensi tersebut menghasut kemarahan para senator yang kuat.

Dengan demikian, rencana Artemis saat ini merupakan perpaduan seni antara kompromi politik dan teknologi. Setiap kontraktor besar NASA berpartisipasi dalam program ini, seperti halnya mitra internasional utama badan tersebut melalui program Gateway. Artemis terdiri dari kontrak biaya-plus klasik dan kontrak harga tetap baru untuk komponen utamanya, dengan pekerjaan yang didistribusikan di seluruh negeri. Ini adalah hasil yang tak terhindarkan dari sebuah proyek besar yang bergantung pada pengeluaran diskresioner yang diawasi oleh sistem politik representasional.

Pendarat bulan kapal luar angkasa

Versi Starship yang akan digunakan NASA untuk mengirim astronot ke Bulan akhir dekade ini. (kredit: SpaceX)

Bulan ke Mars

Terlepas dari fokus saat ini di Bulan, materi hubungan masyarakat NASA terus-menerus mengingatkan kita bahwa Mars tidak dilupakan. Artemis adalah program “Bulan ke Mars”, meskipun sampai pengumuman ini bagian Mars dari klaim itu lebih berambisi daripada kenyataan.

Bulan dan Mars mewakili lingkungan dan tantangan yang sangat berbeda. Bulan jauh lebih dekat ke Bumi, memungkinkan astronot untuk tetap berada dalam komunikasi waktu nyata dengan tanah. Mereka dapat kembali ke rumah dalam hitungan hari jika terjadi kesalahan. Ada peluang peluncuran kira-kira setiap bulan.

Mars tidak menawarkan kemudahan seperti itu. Komunikasi tertunda puluhan menit, membutuhkan peningkatan signifikan dalam otonomi pesawat ruang angkasa. Jendela peluncuran dibatasi setiap dua tahun sekali saat Bumi dan Mars sejajar secara optimal. Mendarat di Mars, dengan atmosfernya yang tipis dan sumur gravitasi yang signifikan, adalah masalah yang jauh lebih sulit daripada mendarat di hamparan tanpa udara di Bulan.

Jadi, dengan memilih Starship, NASA mendapatkan mitra dengan tujuan jangka panjang bersama yang pergi ke Mars terlepas dari ketidakpastian politik dalam negeri. Dan kedua belah pihak akan diuntungkan.

Namun demikian, Bulan (dan, lebih luas lagi, ruang cislunar) dapat berguna untuk mengembangkan dan menguji perangkat keras dan teknik yang diperlukan untuk mengirim manusia ke Mars. Artinya, jika misi ke Bulan sengaja dilakukan dengan mempertimbangkan Mars, akan sangat menggoda (dan lebih murah) bagi para insinyur untuk mengoptimalkan solusi khusus Bulan dalam lingkungan anggaran yang ketat. Akibatnya, jalur dari Bulan ke Mars dapat dengan mudah menemui jalan buntu di cul-de-sac bulan.

Pendarat yang diusulkan oleh Dynetics dan Tim Nasional Blue Origin adalah pendarat bulan. Mereka dirancang hanya untuk Bulan dan untuk arsitektur bulan NASA dari stasiun ruang angkasa miniatur Gateway, Orion, dan SLS. Mungkin mereka dapat diadaptasi untuk kebutuhan masa depan di Mars, tetapi menilai dari proposal publik mereka, modifikasi besar akan diperlukan untuk melakukannya.

Namun, proposal SpaceX unik karena Starship tidak dirancang untuk lingkungan bulan, tetapi akan diadaptasi untuk itu.

SpaceX adalah generasi baru dari perusahaan kedirgantaraan: perusahaan yang memiliki ambisi melebihi keinginan pemerintah. Sebagai perusahaan swasta, ia di bawah kendali penuh oleh pendirinya, Elon Musk, yang dapat mengejar agendanya selama menghasilkan uang. Agendanya kebetulan adalah pemukiman manusia di Mars.

Apakah ini tujuan yang layak (atau bahkan diinginkan) itu tidak penting. SpaceX memiliki tenaga kerja berkemampuan tinggi. Ini dikapitalisasi dengan baik. Dan itu membangun kapal Mars dengan Starship, terlepas dari apakah NASA ikut campur atau tidak.

Jadi, dengan memilih Starship, NASA mendapatkan mitra dengan tujuan jangka panjang bersama yang pergi ke Mars terlepas dari ketidakpastian politik dalam negeri. Dan kedua belah pihak akan diuntungkan. SpaceX akan menikmati infus uang tunai yang signifikan di Starship dan akan mendapatkan akses ke permukaan bulan. NASA akan menghemat miliaran dolar untuk pendarat bulan sambil mendukung inisiatif Mars.

Dengan Starship, NASA membeli Bulan, tetapi berinvestasi di Mars.


Catatan: kami menggunakan sistem komentar baru, yang mungkin mengharuskan Anda membuat akun baru.

Post navigation