Kanada ikut serta dalam Teleskop Luar Angkasa James Webb

Sepuluh warga Kanada telah dipilih untuk memimpin tim yang akan menggunakan Teleskop Luar Angkasa James Webb untuk observasi ilmiah, dengan 72 lainnya bertugas sebagai rekan penyelidik.

Webb adalah generasi penerus dari observatorium luar angkasa, yang mengorbit di lokasi yang stabil antara Bumi dan Matahari – sebuah titik Lagrange – untuk mengintip jauh ke dalam Semesta. Pekerjaannya akan sangat luas, mencakup bidang-bidang seperti mempelajari atmosfer planet ekstrasurya, menyempurnakan laju ekspansi kosmos, dan mempelajari tentang bagaimana galaksi-galaksi awal terbentuk.

Teleskop tersebut diperkirakan akan diluncurkan pada musim gugur ini, jika persiapan akhir berjalan sesuai rencana, dan setelah masa pengerjaan, teleskop tersebut akan bekerja keras untuk pekerjaan ilmiah sekitar tahun 2022.

Mengingat kemampuan Webb yang sangat besar dan waktu tunggu yang lama untuk mendapatkannya di luar angkasa – ia seharusnya diluncurkan pada tahun 2007, tetapi menghadapi beberapa masalah teknis, logistik, dan anggaran di sepanjang jalan – teleskop memiliki banyak sekali minat dari para ilmuwan, bersemangat untuk memperluas penelitian mereka dengan kemampuan baru.

“Siapa pun di dunia dapat mengajukan proposal,” kata Sarah Gallagher, seorang profesor astronomi di Western University yang juga menjabat sebagai penasihat sains untuk presiden Badan Antariksa Kanada, dalam sebuah wawancara.

Kanada, bagaimanapun, dialokasikan sejumlah waktu teleskop minimum karena kontribusi perangkat kerasnya pada teleskop: sensor pemandu (untuk menjaganya tetap mengarah ke arah yang benar) dan instrumen yang dikenal sebagai Near-Infrared Imager dan Slitless Spectrograph. Instrumen tersebut dapat, di antara aplikasi lain, melihat atmosfer planet ekstrasurya atau lebih mudah memisahkan tampilan objek yang berdekatan dalam tampilan langit Webb.

Mencari tahu aplikasi mana yang akan dipilih, bagaimanapun, masih merupakan proses yang sulit, kata Gallgher. Peninjau mengikuti prosedur “tersamar ganda”, mewajibkan mereka untuk meninjau proposal dengan nama ilmuwan dicabut dan juga mengharuskan anggota komite yang berbeda untuk tidak mengungkapkan nama apa pun yang mungkin mereka ketahui kepada peninjau lainnya. Proses ini merupakan evolusi dari pilihan pengamatan Teleskop Luar Angkasa Hubble, yang disempurnakan sejak teleskop pertama kali menerima proposal pada awal 1990-an, tambah Gallagher.

Topik yang dipilih dari Kanada mencakup berbagai penyelidikan yang menunjukkan kekuatan negara kita dalam berbagai topik astronomi, katanya. Proposal Kanada yang diterima termasuk studi objek seperti lubang hitam, galaksi dan tata surya ekstrasurya serta dasar-dasar fisika bintang, berusaha untuk menindaklanjuti pengamatan sebelumnya yang dilakukan oleh tim Kanada.

Salah satu contohnya adalah proposal untuk memperluas pekerjaan sebelumnya di Cluster Virgo, sekelompok galaksi yang berjarak sekitar 55 juta tahun cahaya dari Bumi di konstelasi Virgo. Teleskop Prancis-Hawaii Kanada (CFHT) mengumpulkan data selama enam tahun dengan “Survei Cluster Virgo Generasi Berikutnya”, menggunakan kamera 340 megapiksel yang dipasang di teleskop yang dapat mengamati hingga empat bulan penuh ruang sekaligus. Dengan menggunakan pengamatan dan analisis data lanjutan ini, tim yang dipimpin Dewan Riset Nasional Kanada menemukan lebih banyak galaksi di dalam cluster daripada yang diketahui sebelumnya.

“Dataset yang sangat besar ini sangat kaya, dan itu menimbulkan pertanyaan,” kata Gallagher, menambahkan bahwa satu pertanyaan adalah apakah mungkin ada lubang hitam di dalam pusat galaksi yang baru ditemukan ini. Resolusi CFHT terlalu rendah, dan juga tidak memberikan informasi tentang bagaimana kecepatan bintang, yang akan mengisyaratkan adanya gangguan gravitasi dari lubang hitam di dekatnya. Pengamatan definisi tinggi Webb tentang Virgo, katanya, dapat memperbesar galaksi tertentu dan mengukur kecepatan bintang yang dibutuhkan. Studi ini juga akan memberi tahu para astronom lebih banyak tentang bagaimana galaksi dan lubang hitam terbentuk secara lebih umum.

Gallagher mengatakan Webb hanyalah satu contoh yang menunjukkan bagaimana kemitraan dengan astronom Kanada dan astronom internasional memungkinkan komunitas untuk membangun “ekosistem,” memberikan akses Kanada ke misi internasional melalui penyediaan sedikit perangkat keras dan keahlian. (Hal yang sama terjadi dengan astronot Kanada dan ilmuwan Stasiun Luar Angkasa Internasional, misalnya, yang mendapatkan akses ke fasilitas yang mengorbit berkat kontribusi robotik Kanada yang sudah berlangsung lama, seperti Canadarm2 dan Dextre.)

“Ini tidak seperti seseorang yang membagikan cookie,” Gallagher bercanda tentang akses yang diterima Kanada dan negara lain untuk Webb, karena 286 investigasi yang dipilih sejauh ini didasarkan pada manfaat dan kontribusi ilmiah. Lebih banyak putaran seleksi akan datang di tahun-tahun mendatang, karena Webb menyelesaikan putaran investigasi ilmiah pertama dan waktu terbuka untuk lebih banyak pekerjaan.

Gallagher mengatakan bahwa ketika Webb diluncurkan, itu akan membawa kembali kenangan ketika dia menjadi mahasiswa pascasarjana pada tahun 1999, menyaksikan Peluncuran Observatorium Chandra X-Ray ke luar angkasa di dalam ruang muatan pesawat ulang-alik Columbia. Gallagher berada di tim Chandra dan mengatakan bahwa dari pengalaman itu, “hati setiap orang akan ada di tangan mereka untuk [Webb] meluncurkan.”

“Ini menggembirakan dan sangat menegangkan,” lanjutnya. “Ruang angkasa bisa berisiko dan menakutkan, tapi mereka [Webb engineers] telah melakukan segalanya untuk menguji dan menguji ulang semua subsistem yang berbeda untuk mendapatkan peluang tertinggi semuanya berjalan dengan baik. ”

Kolom dua mingguan oleh jurnalis sains dan antariksa Kanada Elizabeth Howell berfokus pada topik berita yang sedang tren di astronomi dan luar angkasa Kanada.

Post navigation