Kapal kargo stasiun luar angkasa dinamai astronot Asia-Amerika pertama

16 Juli 2021

— Orang Amerika keturunan Asia pertama yang diluncurkan ke luar angkasa, yang membuat pengorbanan tertinggi dalam mengejar tujuan eksplorasi NASA, telah dipilih sebagai nama yang sama untuk kendaraan kargo komersial yang akan mengirimkan pasokan dan ilmu pengetahuan ke Stasiun Luar Angkasa Internasional.

Northrop Grumman telah membaptis Cygnus berikutnya yang menerbangkan misi layanan pasokan komersial untuk NASA (NG-16) setelah Ellison Onizuka, yang pada 28 Januari 1986, meninggal bersama enam awaknya dalam penerbangan terakhir yang naas dari pesawat ulang-alik Challenger.

“Adalah tradisi kami untuk menamai setiap pesawat ruang angkasa Cygnus setelah pelopor penerbangan luar angkasa manusia,” kata Kendell Nii, manajer program untuk Northrop Grumman Space Systems, dalam sebuah video yang menyertai pengumuman tersebut. “Saat kami mempersiapkan misi berikutnya ke Stasiun Luar Angkasa Internasional, saya dengan bangga mengumumkan bahwa pesawat ruang angkasa NG-16 Cygnus akan dinamai untuk menghormati Ellison Onizuka, astronot Asia pertama yang mencapai luar angkasa.”

“Sebagai seseorang yang berbagi warisannya, saya terinspirasi oleh Ellison sebagai panutan bagi komunitas kami dan untuk beberapa generasi yang akan menjelajahi cakrawala baru,” kata Nii.

Seorang insinyur uji terbang Angkatan Udara AS dan pilot uji dengan lebih dari 1.700 jam terbang, Onizuka terpilih menjadi astronot dengan astronot pesawat ulang-alik kelas 1978 NASA, kelompok pertama badan yang menerima kandidat minoritas dan wanita. Setelah menyelesaikan pelatihan dasar dan sambil menunggu tugas misi pertamanya, Onizuka bergabung dengan tim uji orbit dan pemeriksaan di Kennedy Space Center di Florida. Kemudian, ia bekerja pada pengujian perangkat lunak dan kru checkout di Shuttle Avionics and Integration Lab di Johnson Space Center di Houston.

“Penerbangan luar angkasa pertama Ellison datang pada tahun 1985 sebagai spesialis misi di pesawat ulang-alik Discovery, yang merupakan misi pesawat ulang-alik pertama yang diterbangkan untuk Departemen Pertahanan,” kata Nii. “Dia bertanggung jawab atas aktivitas muatan dan mencatat 75 jam di luar angkasa selama [STS-51C] misi.”

Peluncuran kedua Onizuka berakhir dengan tragedi hanya 73 detik setelah lepas landas. Segel yang terkena suhu beku gagal di dalam booster, menyebabkan pesawat ulang-alik Challenger pecah dan merenggut nyawa Onizuka dan awak STS-51L-nya, termasuk komandan Dick Scobee, pilot Mike Smith, spesialis misi Judy Resnik dan Ron McNair, muatan spesialis Greg Jarvis dan “Guru di Luar Angkasa” pertama Christa McAuliffe.

(Pada tahun 2018, Northrop Grumman mengakuisisi perusahaan yang memproduksi booster Challenger, serta semua motor roket padat yang digunakan selama program pesawat ulang-alik 30 tahun.)

“Ellison pernah berkata bahwa ‘Setiap generasi memiliki kewajiban untuk membebaskan pikiran manusia untuk melihat dunia baru untuk melihat dari dataran yang lebih tinggi daripada generasi terakhir.’ Anda dapat menemukan kata-kata bijak ini di halaman terakhir paspor AS, mendorong kita semua untuk mencari penemuan baru,” kata Nii.

SS Ellison Onizuka akan mengirimkan sekitar 8.200 pon (3.700 kg) persediaan dan peralatan penelitian untuk kru Ekspedisi 65 di stasiun luar angkasa. Kapal barang Cygnus akan diluncurkan di atas roket Northrop Grumman Antares 230+ dari Mid-Atlantic Regional Spaceport di NASA’s Wallops Flight Facility di Virginia. Liftoff dijadwalkan pada 10 Agustus.

SS Ellison Onizuka adalah pesawat ruang angkasa Cygnus pertama yang diberi nama untuk anggota kru STS-51L yang jatuh. Senama lainnya termasuk mantan eksekutif perusahaan JR Thompson, kandidat Laboratorium Pengorbitan Berawak Angkatan Udara AS Robert Lawrence dan astronot NASA David Low, Gordon Fullerton, Janice Voss, Deke Slayton, Rick Husband, Alan Poindexter, John Glenn, Gene Cernan, John Young, Roger Chaffee dan Alan Bean.

Cygnus terbaru, yang diluncurkan pada Februari 2021 dan dideorbit pada Juli, dinamai SS Katherine Johnson setelah ahli matematika yang pekerjaannya sebagai “komputer manusia” membantu mengirim orang Amerika pertama ke orbit.

Post navigation