Ketekunan NASA Mengumpulkan Sampel Pertama dari Mars – Sky & Telescope

Situs Kasar Retak Lantai Kawah, dengan “batu paver” datar terlihat di latar depan.
NASA / JPL-Caltech / ASU / MSSS

Setelah beberapa bulan berada di permukaan Mars, para ilmuwan NASA hari ini mengumumkan bahwa penjelajah Perseverance akan memulai misi utamanya di Kawah Jezero. Melewati bukit pasir Séítah, penjelajah akan segera mengumpulkan yang pertama dari beberapa sampel regolit Mars.

“Ketika Neil Armstrong mengambil sampel pertama dari Laut Ketenangan 52 tahun yang lalu, dia memulai proses yang akan menulis ulang apa yang diketahui manusia tentang Bulan,” kata administrator asosiasi Thomas Zurbuchen (NASA) dalam siaran pers baru-baru ini. “Saya memiliki setiap harapan bahwa sampel pertama Perseverance dari Kawah Jezero, dan yang datang setelahnya, akan melakukan hal yang sama untuk Mars.”

Ketekunan mendarat di Kawah Jezero pada 18 Februari 2021, dan sejak itu mencari rumah barunya, melenturkan instrumennya, dan mengerahkan helikopter Ingenuity, yang terus melaju melalui penerbangan lompat pendek. Hingga saat ini, rover telah menempuh jarak 1,48 kilometer (0,92 mil). Sekarang, tidak seperti misi sebelumnya, Perseverance bertujuan untuk menjawab pertanyaan apakah Mars pernah menampung kehidupan, ketika Jezero memiliki danau di dalam dinding kawahnya, dan sampel yang dikumpulkannya akan memainkan peran besar dalam hal itu.

Sampel Pertama

Peta DanauPeta di mana Ketekunan sejauh ini, dan ke mana arahnya.
NASA / JPL-Caltech

Perseverance akan mengumpulkan sampel pertamanya dari sebuah situs bernama Cratered Floor Fractured Rough in Three Forks, sebuah delta arus keluar kuno. Satu pertanyaan penting yang diajukan situs ini adalah apakah “batu paver” datar itu beku (vulkanik) atau sedimen – jika beku, ahli geologi Earthbound dapat menentukan umur batuan dengan tingkat akurasi yang tinggi.

“Meskipun batuan yang terletak di unit geologis ini bukanlah kapsul waktu yang tepat untuk organik, kami yakin mereka telah ada sejak pembentukan Kawah Jezero dan sangat berharga untuk mengisi kesenjangan dalam pemahaman geologis kami tentang wilayah ini,” kata ilmuwan proyek Perseverance, Ken Farley. (Caltech).

Lengan bajakKetekunan melenturkan lengan mekaniknya pada 10 Juli (sol 138).
NASA / JPL-Caltech

Sebelum menyimpan sampel pertamanya, Perseverance terlebih dahulu akan mensurvei lokasi target utama bersama dengan situs target terpisah di area yang sama. “Idenya adalah untuk mendapatkan data berharga tentang batuan yang akan kami sampel dengan menemukan kembaran geologisnya dan melakukan analisis in-situ yang terperinci,” jelas Vivian Sun (NASA/JPL).

Ketekunan pertama-tama akan menggunakan alat untuk mengikis permukaan batu yang mirip secara geologis dan meniupnya hingga bersih. Kemudian ia akan menyelidikinya menggunakan instrumen di ujung lengan mekanisnya yang berukuran 2 meter (7 kaki), termasuk SHERLOC (Scanning Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics & Chemicals), PIXL (Planetary Instrument for X-ray Lithochemistry) , dan WATSON (Sensor Topografi Sudut Lebar untuk Operasi dan rekayasa).

PIXL, yang terdiri dari spektrometer sinar-X dan kamera jarak dekat yang dirancang untuk menyelesaikan komposisi skala halus sampel tanah, akan menghasilkan peta komposisi kimia yang akan dipertimbangkan oleh para ilmuwan bersama-sama dengan peta mineral yang dibuat oleh spektrometer laser SHERLOC , dan tampilan yang disediakan oleh kamera warna WATSON.

FouxKetekunan menggunakan WATSON untuk melihat dari dekat batu yang dijuluki “Foux,” mengungkapkan permukaan menarik yang meminta pengawasan lebih lanjut, termasuk susunan warna, tekstur, dan bahkan kemungkinan adanya semen di antara butiran tanah.
NASA / JPL-Caltech / MSSS

Instrumen Mastcam-Z dan Supercam rover juga akan ikut beraksi. Secara khusus, Mastcam-Z akan menangkap citra resolusi tinggi saat SuperCam menembakkan lasernya ke permukaan yang terkikis dan mengukur spektrum semburan yang dihasilkan.

“Setelah ilmu pra-coring kami selesai, kami akan membatasi tugas rover selama satu sol, atau satu hari di Mars,” tambah Sun.

Kemudian, Perseverance akan kembali ke “kembar” geologis yang tak tersentuh dan mengumpulkan sampel inti seukuran jari manusia. Ini akan menyegel tabung dan menyimpannya di Majelis Caching Adaptif putar, yang disebut sebagai “peralatan terbersih yang pernah dikirim ke luar angkasa.” Akhirnya, Perseverance akan menempatkan tabung di permukaan untuk pengambilan di masa mendatang. Ada 43 tabung sampel di Perseverance, dan tujuannya adalah untuk mengisi setidaknya 20 dari empat lokasi terpisah.

Pengambilan sampel pertama diperkirakan akan memakan waktu sekitar 11 hari, berlangsung dalam beberapa minggu pertama bulan Agustus. Sudah, Ketekunan telah membuka dan menyimpan yang pertama dari lima “tabung saksi.” Masing-masing tabung ini dilengkapi dengan berbagai bahan, dan ketika dibuka di Mars mereka “menyaksikan” lingkungan sekitar di dekat lokasi pengumpulan. Tabung ini pada dasarnya bertindak sebagai kontrol, untuk dikembalikan ke Bumi bersama dengan sampel Mars, yang akan membantu para ilmuwan menentukan apakah ada kontaminan Bumi yang ada selama pengumpulan sampel.

Tabung saksiMelihat ke bawah tabung saksi yang terbuka.
NASA / JPL-Caltech

Tabung pengumpulan sampel ultra-bersih akan disimpan bersama dengan tabung saksi di lokasi yang akan ditentukan untuk misi kendaraan pendarat-pendakian terpisah untuk mengumpulkan dan mengembalikannya ke Bumi. Tahun lalu, NASA memberikan kontrak kepada Northrop-Grumman untuk membangun sistem propulsi dan kontrol untuk kendaraan pendakian kembali ke Mars.

Harapkan peluncuran dan pengembalian sampel terjadi di suatu tempat dalam jangka waktu 2026-2028, kembali ke Bumi pada awal 2030-an. Misi utama Perseverance akan berlangsung selama 1 tahun Mars (687 hari Bumi, 669 sol), tetapi jika terus berlanjut, itu bahkan mungkin menyaksikan sampel kembali mendarat di dekatnya.

LinimasaGaris waktu untuk sampel kembali.
NASA/JPL-Caltech

Ketekunan adalah mata rantai utama antara menjelajahi permukaan Mars dan mengumpulkan dan mengembalikan sampel Mars ke laboratorium di Bumi — sebuah proses yang sekarang sedang berlangsung.

Post navigation