Masalah pesawat dapat menunda dimulainya kembali penerbangan uji SpaceShipTwo

WASHINGTON – Virgin Galactic mengatakan pada 10 Mei bahwa meskipun pihaknya yakin telah memperbaiki masalah dengan pesawat luar angkasa suborbital SpaceShipTwo yang membatalkan penerbangan uji coba lima bulan lalu, dimulainya kembali penerbangan uji tersebut dapat ditunda lebih lanjut oleh masalah dengan pesawat yang membawa SpaceShipTwo ke atas.

Virgin Galactic diharapkan untuk melanjutkan penerbangan uji SpaceShipTwo pada Mei setelah memperbaiki masalah yang membatalkan uji terbang terakhir kendaraan pada Desember 2020. Insinyur menyimpulkan bahwa gangguan elektromagnetik (EMI) yang disebabkan oleh komputer kontrol penerbangan baru pada kendaraan memicu a “Kegagalan-aman membatalkan” tepat saat itu menyalakan mesin roket hibridanya, mematikan mesin dan memaksa kendaraan untuk meluncur kembali ke pendaratan di Spaceport America di New Mexico.

Dalam panggilan pendapatan dengan analis keuangan, Mike Moses, presiden misi luar angkasa dan keselamatan di Virgin Galactic, mengatakan perusahaan telah mengambil langkah-langkah untuk mengurangi gangguan tersebut. Itu termasuk memasang filter perangkat keras baru untuk menekan gangguan yang dibuat oleh komputer dan meningkatkan perlindungan pada kabel pengaman.

Solusi tersebut telah diuji di lab dan diinstal pada VSS Unity, kendaraan SpaceShipTwo yang saat ini digunakan untuk uji penerbangan. “Kami dapat melihat bahwa kami telah mengurangi EMI secara signifikan, pada urutan 10 hingga 20 desibel,” katanya, atau pengurangan lebih dari 90%. “Tinjauan kami menyimpulkan bahwa kami telah cukup mengatasi masalah EMI, dan bahwa Unity siap untuk terbang.”

Sementara Unity mungkin siap untuk penerbangan, pesawat WhiteKnightTwo yang membawa pesawat ke atas, yang disebut VMS Eve, mungkin tidak. Moses mengatakan bahwa setelah tiga penerbangan pesawat dari Spaceport America dalam dua minggu terakhir, inspeksi pasca penerbangan mengungkapkan “potensi masalah keausan karena memerlukan evaluasi dan analisis lebih lanjut.”

Musa, dalam menanggapi pertanyaan selanjutnya dari analis, tidak mengungkapkan komponen spesifik dari pesawat yang menjadi inti dari masalah tersebut, tetapi menggambarkannya sebagai “keluarga barang yang berhubungan dengan kelelahan dan stres jangka panjang” dari pesawat. . Tidak ada masalah dengan jumlah penerbangan VMS Eve, yang terbang pertama kali pada tahun 2008 dan telah melakukan kurang dari 300 penerbangan sejak saat itu.

Insinyur saat ini sedang memeriksa pesawat untuk menentukan apakah perawatan tambahan diperlukan sekarang untuk memperbaiki masalah itu, dengan pembaruan diharapkan minggu depan. Virgin Galactic telah merencanakan untuk melakukan pekerjaan di pesawat musim gugur ini selama waktu henti yang juga akan mencakup pekerjaan pada VSS Unity, tetapi Moses mengatakan para insinyur sekarang sedang melihat apakah beberapa dari pekerjaan itu perlu dipindahkan.

Jika pemeliharaan diperlukan sekarang, itu akan menunda jadwal tes penerbangan untuk SpaceShipTwo, tetapi Moses mengatakan “sedikit terlalu dini” untuk mengetahui berapa lama itu akan terjadi.

Perusahaan, untuk saat ini, berpegang pada jadwal penerbangan uji yang sama dengan yang diumumkan pada bulan Februari. Dua penerbangan uji bertenaga dengan personel perusahaan di dalamnya akan diikuti oleh yang ketiga dengan pendiri perusahaan Richard Branson. Virgin Galactic kemudian akan melakukan penerbangan komersial untuk Angkatan Udara Italia sebelum menjalani masa pemeliharaan di musim gugur.

“Baik peningkatan dan modifikasi Eve dan Unity akan membantu memberi mereka keandalan yang lebih dalam memprediksi irama penerbangan saat kami mengalihkan kapal-kapal itu ke layanan komersial,” kata Michael Colglazier, kepala eksekutif Virgin Galactic. Kendaraan suborbital SpaceShip III pertama perusahaan, VSS Imagine, diumumkan pada 30 Maret, juga akan menjalani pekerjaan selama waktu itu untuk mempersiapkan penerbangan uji bertenaga.

Perusahaan menawarkan beberapa pembaruan lain tentang status bisnisnya selama panggilan pendapatan. Doug Ahrens, kepala keuangan, mencatat bahwa penerbangan Angkatan Udara Italia akan menghasilkan pendapatan $ 2 juta, atau $ 500.000 per kursi. Negosiasi untuk penerbangan serupa untuk penelitian gayaberat mikro atau pelatihan astronot dilakukan dengan harga sekitar $ 600.000 per kursi.

Namun, Virgin Galactic belum menetapkan harga baru untuk penerbangan wisata luar angkasa, dan belum membuka kembali penjualan tiket. Penjualan tiket akan dibuka kembali sekitar waktu Branson terbang, kata Ahrens, tetapi hanya untuk waktu yang terbatas.

“Saat ini kami berharap saluran penjualan terbuka untuk jangka waktu terbatas, dan berencana untuk menambahkan sejumlah anggota tambahan ke komunitas astronot pribadi kami,” katanya. “Kami berupaya membangun backlog yang sesuai relatif terhadap laju ekspansi armada kami secara keseluruhan. Sasaran kami adalah untuk memenuhi beberapa permintaan konsumen akan layanan kami sambil mempertahankan titik harga yang menarik untuk pengalaman dan cakrawala waktu yang sesuai untuk penerbangan. ”

Komentar tersebut muncul kurang dari seminggu setelah Blue Origin mengumumkan akan melelang kursi pada penerbangan pertama kendaraan suborbital New Shepard dengan penumpang di dalamnya, yang dijadwalkan pada 20 Juli. Blue Origin juga belum secara resmi membuka penjualan tiket untuk penerbangan suborbitalnya. atau harga yang diungkapkan.

“Saya pikir itu menarik, tapi itu akan menjadi harga yang cukup tinggi, jika saya harus menebaknya,” kata Colglazier tentang lelang Blue Origin. “Ini akan menunjukkan betapa menakjubkan kesempatan ini nantinya.”

Memiliki dua perusahaan yang sukses, tambahnya, “akan menormalkan gagasan penerbangan luar angkasa manusia ke pasar” dan menciptakan minat, dan mengecilkan kekhawatiran bahwa Blue Origin mungkin mengalahkan Virgin Galactic untuk menerbangkan pelanggan pertama yang membayar ke luar angkasa. “Meskipun menurut saya akan ada perhatian media yang besar di sekitar kedua momen ketika kita naik ke luar angkasa, menurut saya itu tidak penting bagi bisnis kita secara keseluruhan.”

Virgin Galactic melaporkan kerugian bersih $ 130 juta pada kuartal pertama 2021, tanpa pendapatan. Perusahaan tersebut mengatakan memiliki $ 617 juta kas dan setara kas, dan Ahrens mencatat akan “terus mengevaluasi peluang untuk mengakses pasar modal untuk menumbuhkan dan meningkatkan bisnis kami.”

Post navigation