Menjahit di luar angkasa mengarah ke proyek pakaian baru

Setelah seumur hidup membuat pakaian selama waktu luangnya di rumah, Karen Nyberg bereksperimen dengan menjahit di luar angkasa pada tahun 2013 dan menemukan beberapa tantangan.

Astronot NASA tidak punya waktu untuk membeli gunting jahit sebelum meninggalkan Bumi, jadi dia perlu menggunakan gunting biasa di Stasiun Luar Angkasa Internasional untuk memotong kain, membuat presisi lebih sulit. Kain akan mengapung selama pemotongan, jadi dia akan memaksanya menggunakan potongan karton dan jari-jarinya.

Selain itu adalah tekanan waktu, kata Nyberg dalam sebuah wawancara, saat dia membantu kru Ekspedisi 36/37 mengelola beberapa ratus eksperimen dan perawatan normal. Bahkan Sabtu pagi lebih padat daripada yang dia harapkan: “Bahkan saat itu, kami melakukan pekerjaan rumah tangga di pagi hari, dan kami berolahraga,” kenang Nyberg, mencatat periode latihan yang khas adalah sekitar dua jam untuk memastikan tulang dan otot masih kuat setelah tinggal enam bulan di gayaberat mikro.

Tapi imbalannya sepadan. Tantangan Selimut Luar Angkasa Nyberg, yang ia promosikan saat berada di orbit, menarik 2.000 peserta dari seluruh dunia – termasuk 81 warga Kanada. Penontonnya sebagian besar adalah wanita yang biasanya tidak menganggap ruang angkasa sebagai karier atau bahkan hobi, kata Nyberg.

Sekarang Nyberg — pensiunan dari NASA — menggunakan pengalaman luar angkasa itu untuk bersama-sama meluncurkan lini pakaian “Dinos in Space” baru dengan Svaha Apparel yang berfokus pada menjadikan sains, teknologi, teknik, dan matematika (STEM) menarik bagi anak-anak.

Nyberg mengirim video luar angkasa setiap hari dari orbit ke putranya, Jack, yang baru berusia tiga tahun saat itu. Biasanya, Nyberg mengingat, anak-anak yang cukup beruntung untuk berbicara dengannya di luar angkasa benar-benar memperhatikan hal-hal yang melayang; video YouTube NASA tahun 2013 yang menunjukkan bagaimana dia mencuci rambutnya di luar angkasa menarik lebih dari 5,5 juta tampilan pada tulisan ini, misalnya.

Jack, bagaimanapun, tampaknya menerima mengambang seperti biasa. “Itu bukan masalah besar lagi, karena dia melihatnya sedikit setiap hari,” kata Nyberg, mencatat Jack melihat banyak orang tuanya bekerja di gayaberat mikro saat dia menikah dengan astronot Doug Hurley.

Konon, Nyberg memang membuat Jack terkesan setelah membuat boneka dinosaurus di luar angkasa dan mengirimkan gambarnya kepada putranya. Jack, kini berusia 11 tahun, masih merencanakan karir sebagai ahli paleontologi.

Dinosaurus mengambang juga menjadi inspirasi untuk pakaian baru, karena menunjukkan empat dinosaurus berbeda melayang di depan jendela Cupola panorama yang terkenal di stasiun luar angkasa yang dipasang tiga tahun sebelum penerbangan Nyberg. “Saya tidak begitu ingat bagaimana dinosaurus mainan muncul,” kata Nyberg. “Saya baru saja mulai mencoret-coret beberapa dinosaurus, dan saya memiliki beberapa iterasi sampai akhirnya saya sampai pada satu dengan empat dinosaurus dan kemudian, jendela Cupola.”

Pendiri Svaha Apparel Jaya Iyer lahir dan besar di India dan berimigrasi ke Amerika Serikat sekitar 20 tahun yang lalu, katanya dalam sebuah wawancara terpisah. Kampung halaman barunya di Dulles, Virginia, kemudian membuka cabang baru Museum Dirgantara dan Luar Angkasa Smithsonian Institution bernama Steven F. Udvar-Hazy Center pada tahun 2003, dan dia akan sering membawa anak-anaknya ke sana.

Keuntungan besar pusat ini dibandingkan fasilitas pusat kota yang lebih terkenal adalah memiliki ruang untuk pesawat besar, seperti Lockheed SR-71 Blackbird dan Enola Gay. Anak-anak Iyer menyukai tempat itu, tetapi dia mengatakan sulit menemukan barang bertema luar angkasa untuk anak perempuan di toko mana pun. Biasanya dia akan dipaksa untuk berbelanja di bagian anak laki-laki.

“Saya pikir itu adalah contoh yang buruk untuk putri saya, mengatakan ‘Maaf, anak perempuan tidak seharusnya menjadi astronot … itu bukan sesuatu yang mereka cita-citakan,'” kata Iyer. “Itu adalah awal dari pemikiran saya, ‘Hei, saya harus melakukan sesuatu tentang ini.’ Saat itulah saya memutuskan untuk memulai lini pakaian saya.”

Iyer, yang saat itu merupakan pembuat situs koleksi kutu buku ThinkGeek, memulai Svaha Apparel enam tahun lalu dengan pakaian untuk orang dewasa dan anak-anak — pakaian yang sengaja diklasifikasikan berdasarkan kelompok usia dan bukan berdasarkan jenis kelamin, untuk membuat barang dagangannya seinklusif mungkin. Saat ini, perusahaan mempekerjakan empat karyawan penuh waktu dan empat karyawan paruh waktu, dan secara berkala mengasosiasikan dirinya dengan organisasi seperti Association for Women in Science untuk mempromosikan inklusivitas dalam komunitas STEM.

Kolaborasi Iyer dengan Nyberg muncul setelah pendiri pakaian jadi itu melihat-lihat postingan Nyberg di media sosial – dan mengetahui tentang dinosaurus terapung di luar angkasa. “Saya melihat dia kreatif, jadi saya menghubungi humasnya dan berkata, ‘Saya ingin melakukan sesuatu bersama-sama,’” kenang Iyer.

Baik Nyberg maupun Iyer mengatakan mungkin ada ruang bagi kolaborasi untuk berkembang di Svaha Apparel. Nyberg juga bekerja sama dengan sebuah perusahaan bernama Robert Kaufman Fabrics — pembuat kain quilting — untuk membuat kain baru dengan karakter di atasnya, untuk lini baru yang disebut “Pemandangan Bumi” berdasarkan gambar yang diambilnya dari stasiun luar angkasa.

“Saya ingin terus memunculkan ide-ide baru dan mungkin … bahkan tidak hanya bekerja dengan perusahaan lain. Mungkin hanya melakukan perusahaan saya sendiri, ”kata Nyberg.

“Ketika saya tumbuh dewasa,” tambahnya, “Saya menghabiskan begitu banyak waktu untuk menjahit, menggambar, dan membuat kerajinan. Itulah yang saya lakukan di waktu luang saya. Saya bukan pembaca fiksi ilmiah besar atau orang mainan luar angkasa. Saya senang menjadi astronot, tetapi saya pikir ini sebenarnya lebih merupakan gairah bagi saya.”

Kolom dua mingguan oleh jurnalis sains dan luar angkasa Kanada Elizabeth Howell ini berfokus pada topik berita yang sedang tren di astronomi dan luar angkasa Kanada.

Post navigation