NASA Mengumumkan Situs Pendaratan di Bulan untuk Misi VIPER – Sky & Telescope

Konsepsi seorang seniman menunjukkan pengeboran VIPER di Bulan.
NASA / Daniel Rutter

AS akan kembali ke Bulan secara besar-besaran. NASA telah mengumumkan salah satu langkah pertama dalam eksplorasi bulan generasi berikutnya: situs pendaratan untuk Volatiles Investigating Polar Exploration Rover (VIPER).

Situs ini berada di tepi barat kawah Nobile, dekat kutub selatan bulan. Kawah itu dinamai penjelajah kutub Italia Umberto Nobile. Area studi yang ditargetkan mencakup 93 kilometer persegi (36 mil persegi); VIPER, yang akan diluncurkan pada 2023, diperkirakan akan melintasi 16 hingga 24 km (10-15 mil) selama misi utamanya.

Tiga finalis lain yang mengikuti lomba lari di wilayah yang sama termasuk Kawah Haworth, punggung bukit yang membentang antara kawah Shackleton dan de Gerlache, dan Kawah Pembuat Sepatu.

NASA mendasarkan pemilihan lokasi akhir pada empat kriteria: Visibilitas Bumi, yang diperlukan untuk komunikasi garis pandang langsung; akses sinar matahari, untuk tenaga surya; medan, untuk fleksibilitas selama melintasi; dan nilai ilmiah dari sebuah situs yang diperkirakan mengandung air es.

Kawah MuliaKawah bangsawan, ditambah tempat pendaratan dan eksplorasi VIPER (kotak biru).
NASA-Ames (tangkapan layar)

“Setelah di permukaan bulan, VIPER akan memberikan pengukuran kebenaran tanah untuk keberadaan air dan sumber daya lainnya di kutub selatan Bulan,” kata administrator asosiasi NASA Thomas Zurbuchen (NASA-HQ) dalam siaran pers baru-baru ini. “Data yang dikembalikan VIPER akan memberi para ilmuwan bulan di seluruh dunia wawasan lebih lanjut tentang asal usul, evolusi, dan sejarah kosmik Bulan kita.”

VIPER akan mencari es air di permukaan bulan di daerah yang dibayangi secara permanen di sekitar kutub selatan bulan. Ilmu pengetahuan yang dikumpulkan oleh VIPER tidak hanya akan membantu memprediksi di mana es mungkin ada di Bulan, berdasarkan medan yang serupa, tetapi juga akan membantu menentukan peta sumber daya global.

Misi tersebut akan mengunjungi setidaknya enam lokasi terpisah yang menarik selama eksplorasi, dan mengebor dan mengambil sampel di setidaknya tiga lokasi. Tidak seperti Ketekunan dan Keingintahuan di Mars, komunikasi dengan VIPER akan dilakukan dari Bumi dalam waktu dekat.

“Evaluasi kami terhadap lokasi pendaratan didorong oleh prioritas sains,” kata Anthony Colaprete (Pusat Penelitian NASA-Ames) dalam siaran pers baru-baru ini. “Kami mencari jawaban atas beberapa pertanyaan yang cukup rumit dan mempelajari sumber daya di Bulan yang telah teruji oleh waktu akan membantu kami menjawabnya.”

Durasi misi utama direncanakan berlangsung 100 hari, ditenagai oleh baterai bertenaga surya. Penjelajah seberat 430 kilogram (950 pon) saat ini sedang dikembangkan di Pusat Penelitian Ames NASA.

Kutub Selatan BulanWilayah kutub selatan bulan menunjukkan Kawah Nobile dalam konteks.
NASA/LRO/Peramal

VIPER adalah turunan dari misi Resource Prospector yang sebelumnya diusulkan, yang dibatalkan pada tahun 2018. Misi ini dihidupkan kembali sebagai bagian dari program Commercial Lunar Payload Services (CLPS) NASA, dan bergantung pada perusahaan kedirgantaraan swasta Astrobotic Technology dan SpaceX untuk menyediakan pendarat Griffin dan roket Falcon Heavy, masing-masing.

Es di Bulan

Misi seperti pengorbit Chandrayaan 1 India dan Lunar Crater Observation and Sensing Satellite (LCROSS) NASA telah mendeteksi bukti menggiurkan untuk keberadaan hidroksida di kutub bulan, mengisyaratkan keberadaan es air di daerah yang teduh secara permanen seperti lantai kawah. Deposit besar es air yang berserakan di permukaan sebagai akibat dari dampak komet kuno bisa menjadi sumber daya in situ yang berharga bagi astronot masa depan.

Instrumen di atas VIPER dirancang untuk menemukan es di permukaan atau di bawahnya. Mekanisme pengeboran perkusi, yang disebut Regolith and Ice Drill for Exploring New Terrains (TRIDENT), menahan endapan material, mengangkatnya dan menyimpannya di permukaan untuk analisis close-up lebih lanjut.

VIPER memiliki tiga instrumen untuk menganalisis volatil (seperti air es) dan komposisi mineral, termasuk Spektrometer Massa yang Mengamati Operasi Bulan; Sistem Spektrometer Volatil Inframerah Dekat, yang akan mencakup kamera konteks untuk menonton latihan selama penerapan; dan Sistem Spektrometer Neutron yang dapat mendeteksi air hingga sensitivitas 10 bagian per juta.

VIPER juga akan menyertakan navcam di tiang atas, kamera stereo, dan hazcam untuk menghindari medan berbahaya. Harapkan VIPER untuk mendokumentasikan lanskap senja abadi yang unik yang tidak seperti pendarat bulan sebelumnya, dengan batu-batu besar yang menebarkan bayangan panjang di kejauhan.

Berbeda dengan sistem roda rocker-bogie yang digunakan pada Curiosity and Perseverance, VIPER memiliki empat roda masing-masing dengan suspensi independen dan kemudi aktif, yang berarti dapat “berjalan kepiting” menyamping. VIPER juga memiliki dua rezim kecepatan yang berbeda: kecepatan 10 cm per detik (4 inci per detik) lambat selama operasi sains, dan kecepatan dua kali lipat untuk bergerak dari titik ke titik.

ULAR BERBISAMenguji penerapan VIPER di lab.
Pusat Penelitian NASA-Ames

Terbangkan saya ke bulan

VIPER akan menjadi penjelajah otomatis pertama NASA di Bulan. Tapi sebelum itu tiba, tahun depan akan melihat beberapa upaya pendaratan di bulan, termasuk misi CLPS pertama milik Pendarat Peregrine Astrobotic dan Pendarat Nova-C Intuitive Machines. Rusia berharap untuk menurunkan pendarat Luna 25 di Bulan pada tahun 2022, dan Badan Eksplorasi Luar Angkasa Jepang juga dapat mengirim pendarat bulan Smart Lander for Investigating the Moon (SLIM).

Selain itu, India dan Israel dapat mencoba misi menyusul upaya pendaratan yang gagal pada tahun 2019, India dengan Chandrayaan 3 dan Israel dengan pendarat Firefly Aerospace Genesis, yang dibangun di atas desain Beresheet sebelumnya, yang sementara berganti nama menjadi Blue Ghost.

NASA juga berencana untuk mengirim pengorbit Lunar Trailblazer untuk memetakan permukaan es di Bulan pada tahun 2025. Sebagai misi yang lebih kecil yang merupakan bagian dari program SIMPLEx NASA, Trailblazer akan melakukan rideshare dengan misi IMAP fisika matahari yang lebih besar.

Orbit bulan akan menjadi ruang yang sibuk juga. NASA masih merencanakan penerbangan perdana roket Space Launch System (SLS) tanpa awak pada (per tulisan ini) Desember 2021, yang akan mengambil lintasan injeksi trans-lunar di sekitar Bulan dan bidang 10 smallsats. SLS adalah roket yang pada akhirnya akan membawa astronot AS kembali ke Bulan.

Namun, yang pertama adalah pengorbit bulan CAPSTONE, yang akan diluncurkan dari NASA Wallops di atas roket Rocket Lab Electron pada 20 Oktober 2021. CAPSTONE adalah misi pencari jalan, di depan platform Lunar Gateway berawak skala penuh yang akan memulai konstruksi pada 2024.

Ada beberapa tahun eksplorasi bulan yang menarik di depan, dan eksplorasi VIPER di wilayah Nobile Crater adalah salah satu dari banyak yang memimpin.


Iklan

Post navigation