OSIRIS-REX NASA Meninggalkan Asteroid Bennu, Kepala untuk Rumah – Sky & Telescope

Ilustrasi seorang seniman menunjukkan OSIRIS-REX berangkat dari 101955 Bennu.
NASA / GSFC

Itu pantas untuk ditunggu. Setelah lima tahun dalam misi, termasuk lebih dari dua tahun yang dihabiskan untuk menjelajahi asteroid 500 meter 101955 Bennu, NASA’s Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security, Regolith Explorer (OSIRIS-REX) membakar pendorongnya selama tujuh menit pada hari Senin, 10 Mei . Pembakaran ini membuat pesawat ruang angkasa bergerak 1.000 kilometer per jam (600 mph) relatif terhadap asteroid untuk memulai perjalanan pulang 2,5 tahun ke Bumi.

“Seluruh pola pikir kami adalah, ‘di mana kita di luar angkasa dibandingkan dengan Bennu?’” Kata Mike Moreau (NASA-Goddard Spaceflight Center) dalam siaran pers baru-baru ini. “Sekarang pola pikir kita telah bergeser ke ‘di mana hubungan pesawat luar angkasa dengan Bumi?’”

The Long Road Home

Sekarang, pesawat ruang angkasa akan mengorbit Matahari dua kali interior ke orbit Venus, sebelum melakukan flyby ke Bumi pada 24 September 2023. Kemudian, kapsul kembali sampel akan terpisah dari pesawat ruang angkasa, untuk masuk kembali dengan parasut melalui Tes Utah dan Rentang Pelatihan di gurun Utah. Ini bukan tanpa risiko: pada tahun 2004, kapsul pengembalian sampel Genesis terhempas ke lantai gurun Utah ketika saluran airnya gagal dibuka.

Rotasi BennuOSIRIS-REX menangkap dunia Bennu yang dipenuhi bebatuan.
NASA / Goddard / Universitas Arizona.

OSIRIS-REX tiba di Bennu pada Desember 2018 dan menghabiskan beberapa bulan memetakan asteroid dari jauh sebelum mendekatinya dari dekat. Klimaks misi terjadi pada 20 Oktober 2020, ketika pesawat ruang angkasa mendekati situs Nightingale, menyentuh permukaan asteroid selama enam detik, dan menembakkan semburan gas nitrogen melalui lengan Touch and Go, Sample Acquisition Mechanism (TAGSAM). potongan-potongan batu dari permukaan.

Manuver pengambilan sampel terbukti lebih dari berhasil, karena pencitraan SamCam mengungkapkan bahwa kepala TAGSAM dipenuhi dengan material, perlahan-lahan keluar melalui flap terbuka. Insinyur membuat keputusan cepat untuk segera menyimpan sampel sebelum kehilangan material lebih lanjut, mengabaikan uji putaran opsional untuk “menimbang” puing-puing yang terkumpul.

Bahkan tanpa uji putaran, NASA yakin berdasarkan inspeksi visual bahwa manuver tersebut mengumpulkan antara 400 gram dan 1 kilogram regolith – jauh melebihi target misi 60 gram. Sampel yang dikumpulkan oleh OSIRIS-REX mewakili sisa-sisa murni tata surya awal – belum lagi sampel terbesar NASA sejak era Apollo.

Kontrol misiKontrol misi selama penyelesaian manuver penyimpanan sampel.
Lockheed Martin

Asteroid ini memiliki kejutan dan tantangan yang sama bagi tim misi. Permukaan Bennu ternyata lebih kasar dari yang diharapkan, dipenuhi dengan bebatuan besar yang membuat pemilihan lokasi sampel menjadi sulit. Terlepas dari potensi bahaya, pengumpulan sampel berhasil. Lintasan terakhir 3,5 kilometer di atas situs Nightingale, diselesaikan sebelum tim mematikan kamera navigasi pada 9 April, menunjukkan kesan yang dibuat pesawat ruang angkasa itu saat mendarat.

Situs burung bulbulLokasi pendaratan Nightingale sebelum dan sesudah pengambilan sampel.
NASA / GSFC / Universitas Arizona

Sekarang, para insinyur secara berkala akan memeriksa pesawat luar angkasa, melakukan koreksi jalur sesuai kebutuhan. Jika semuanya berjalan sesuai rencana, OSIRIS-REX harus memiliki banyak bahan bakar yang tersisa setelah terbang lewat Bumi. Faktanya, tidak mustahil bahwa pesawat ruang angkasa itu mungkin menuju target sekunder. Pengumpul sampel bulan Hayabusa 2 Jepang dan Chang’e 5 China, yang menyelesaikan misi utama mereka pada tahun 2020, sekarang menuju target baru.

Lintasan terbang bumiLintasan terbang lintas Bumi 2023 untuk OSIRIS-REX.
NASA / Lockheed Martin

Ini sudah merupakan perjalanan yang panjang, dan bermil-mil lagi untuk ditempuh, tetapi akan menarik untuk melihat sampel kapsul kembali melesat melintasi langit Utah pada akhir tahun 2023.


Iklan

Post navigation