Penundaan peluncuran James Webb Space Telescope “kemungkinan besar”, kata laporan pemerintah

Pejabat NASA telah mengakui bahwa jadwal peluncuran James Webb Space Telescope (JWST) pada bulan Oktober dapat diundur lagi, menurut laporan dari Kantor Akuntabilitas Pemerintah (GAO) yang dirilis 13 Mei. Tapi kali ini, masalahnya bukan. dengan teleskop.

Sebaliknya, itu dengan roket Ariane 5 yang biasanya dapat diandalkan dan diproduksi di Eropa, yang dijadwalkan untuk membawa JWST ke atas pada tanggal 31 Oktober dari Kourou, Guyana Prancis. “Menurut pejabat proyek NASA, tanggal peluncuran JWST kemungkinan akan tertunda setelah Oktober 2021 karena anomali yang ditemukan di kendaraan peluncuran JWST,” kata laporan itu.

Masalahnya terletak pada fairing Ariane 5, kerucut hidung yang melindungi muatannya saat berakselerasi melalui atmosfer. Setelah kendaraan mencapai luar angkasa, fairing terpisah dari roket menjadi dua bagian dan jatuh.

Namun dalam dua peluncuran baru-baru ini, roket mengalami “akselerasi kendaraan yang tidak terduga” selama pemisahan fairing, menurut laporan GAO. Akibatnya, peluncuran Ariane 5 ditunda sementara Badan Antariksa Eropa dan Arianespace, produsen roket, menyelidiki masalah tersebut.

Sisi baiknya

Kabar baiknya adalah bahwa setiap potensi penundaan mungkin hanya dalam hitungan minggu, bukan beberapa bulan atau tahun. Peluncuran JWST tidak akan dilanjutkan sampai Ariane 5 telah terbang dan berhasil menunjukkan perbaikan untuk masalah tersebut, kata laporan itu. Tapi ada dua peluncuran Ariane 5 – direncanakan pada Juni dan Agustus 2021 – sebelum penerbangan Oktober yang dijadwalkan JWST.

Meskipun NASA belum secara resmi mengumumkan revisi apa pun untuk tanggal peluncuran JWST saat ini, 31 Oktober, komentar publik baru-baru ini yang dilaporkan oleh Space News menunjukkan bahwa para pejabat memperkirakan akan memakan waktu sekitar empat bulan untuk mempersiapkan JWST setelah Ariane 5 kembali disetujui untuk penerbangan. Jadi, jika peluncuran bulan Juni menunjukkan bahwa masalah fairing telah teratasi, JWST dapat ditetapkan untuk terbang pada bulan November.

Post navigation