Selalu bawa kenang-kenangan: Richard Branson mengungkapkan kenang-kenangan Unity 22

11 Juli 2021

— Richard Branson membawa keluarganya bersamanya ke luar angkasa.

Miliarder bisnis mogul dan pendiri Virgin Galactic mengungkapkan foto-foto terbang tinggi dari orang tua dan anak-anaknya hanya beberapa jam setelah dia dan rekan-rekannya “Unity 22” mendarat dari penerbangan uji pertama dari pesawat roket SpaceShipTwo VSS Unity pada hari Minggu ( 11 Juli).

“Saya membawa beberapa kenang-kenangan. Saya pikir Anda harus selalu membawa kenang-kenangan,” kata Branson saat konferensi pers pasca-penerbangan di Spaceport America di New Mexico.

Pilihan kenang-kenangan Branson adalah foto-foto kecil yang menunjukkan anak-anaknya (“anak-anak saya ketika mereka masih kecil”) dan ibu dan ayahnya.

“Itu [VSS Unity] kapal induk disebut ‘Hawa’ dan itu ada dalam ingatannya,” kata Branson, mengacu pada ibunya. “Saya tahu dia akan bangga.”

Branson juga membawa foto seorang wanita yang tidak disebutkan namanya – “seorang wanita cantik yang ingin pergi ke luar angkasa” – tetapi yang meninggal sebelum dia mencapai mimpinya. “Keluarganya bertanya apakah saya akan mengangkat foto ini, yang dengan senang hati saya lakukan.”

Menggali kembali ke dalam sakunya, dia mengungkapkan satu foto terakhir yang dia miliki bersamanya dalam penerbangan luar angkasa suborbital selama satu jam. Berbeda dengan yang lain, yang merupakan cetakan ukuran normal, yang ini tidak lebih besar dari perangko.

“Seseorang bertanya kepada saya apakah saya bisa memunculkan foto mereka. Itu agak berat, jadi saya mengangkat kepalanya. Ada yang mengenali kepala itu?” tanya Branson.

Foto Stephen Colbert adalah jab ramah di komedian dan pembawa acara talk show “Late Night”, yang telah lama mengolok-olok Branson dan eksploitasinya. Colbert melanjutkan lelucon pada hari sebelumnya saat menjadi tuan rumah siaran online langsung dari peluncuran Unity 22.

Ruang pribadi

“Saya pikir kita semua membawa kenang-kenangan,” kata Branson, mengundang kru lainnya untuk bergabung.

Selain pilot Branson dan SpaceShipTwo Dave Mackay dan Michael Masucci, kru Unity 22 juga termasuk kepala instruktur astronot Virgin Galactic Beth Moses, insinyur operasi utama Colin Bennett; dan Sirisha Bandla, wakil presiden untuk urusan pemerintahan dan operasi penelitian.

“Saya membawa cincin kawin suami saya,” kata Bandla. “Pernikahan kami tidak benar-benar berjalan sesuai rencana karena COVID, tetapi dia masih di sini, jadi… saya membawa sebagian dari dirinya.”

Dia juga membawa bendera untuk almamaternya, Universitas Purdue (“Boiler Up!”), foto keluarganya dan pin kerah untuk mengenang seorang advokat untuk penerbangan luar angkasa komersial.

“Saya membawa pin yang dibuat dan dirancang oleh Matthew Isakowitz,” kata Bandla. “Sayangnya dia meninggal beberapa tahun yang lalu. Kami memulai persekutuan untuk menghormatinya bagi siswa untuk masuk ke industri penerbangan luar angkasa komersial dan hanya bersemangat dan berkontribusi. Jadi saya membawa pin, yang akan saya berikan kepada keluarganya.”

Bennett juga berencana untuk menghadiahkan barang-barang yang dia terbangkan.

“Bagi saya, ini semua tentang mencoba menginspirasi generasi penerus dan anak-anak sekolah untuk mencoba mengejar impian mereka dan mencapai hal-hal luar biasa di masa depan,” katanya. “Jadi saya menghubungi sekolah menengah saya dan kepala sekolah berbaik hati mengirim bendera dari sekolah menengah dan kemudian satu dari Universitas Illinois tempat saya pergi.”

“Saya ingin mengambilnya dan saya akan mengirimnya kembali dan saya pikir mereka akan menemukan tempat yang baik untuk meletakkannya,” kata Bennett, memperlihatkan spanduk kecil dari saku kakinya.

Kehidupan di luar angkasa

Tidak seperti Bennett, Bandla, dan Branson yang pertama kali menjadi penerbang, Moses melakukan penerbangan luar angkasa keduanya di atas VSS Unity.

Untuk perjalanan ini, dia memilih sesuatu yang istimewa.

“Di dalam jas kami, kami memiliki saku dalam,” kata Moses. “Saya menyelipkan bunga sebanyak mungkin di saku dalam saya untuk orang yang saya cintai dan untuk mewakili kehidupan.”

Post navigation