Tanda-tanda Kehidupan Di Mars? Ketekunan Rover NASA Memulai Perburuan

Penjelajah Mars 2020 Perseverance NASA telah memulai pencarian tanda-tanda kehidupan purba di Planet Merah.

Melenturkan lengan mekanisnya setinggi 7 kaki (2 meter), rover sedang menguji detektor sensitif yang dibawanya, menangkap pembacaan sains pertama mereka. Bersamaan dengan menganalisis batuan menggunakan sinar-X dan sinar ultraviolet, ilmuwan beroda enam ini akan memperbesar segmen kecil permukaan batuan yang mungkin menunjukkan bukti aktivitas mikroba masa lalu.

Disebut PIXL, atau Instrumen Planetary untuk X-ray Lithochemistry, instrumen sinar-X rover memberikan hasil sains yang kuat secara tak terduga saat masih diuji, kata Abigail Allwood, penyelidik utama PIXL di Jet Propulsion Laboratory NASA di California Selatan. Terletak di ujung lengan, instrumen ukuran kotak makan siang menembakkan sinar-X ke target kalibrasi kecil – digunakan untuk menguji pengaturan instrumen – di atas Perseverance dan mampu menentukan komposisi debu Mars yang menempel pada target.

“Kami mendapatkan analisis komposisi terbaik kami dari debu Mars bahkan sebelum melihat batu,” kata Allwood.

Itu hanya sebagian kecil dari apa yang PIXL, dikombinasikan dengan instrumen lengan lainnya, diharapkan untuk mengungkapkan karena memusatkan perhatian pada fitur geologis yang menjanjikan selama beberapa minggu dan bulan ke depan.

Para ilmuwan mengatakan Kawah Jezero adalah danau kawah miliaran tahun yang lalu, menjadikannya tempat pendaratan pilihan untuk Ketekunan. Kawahnya telah lama mengering, dan bajak itu sekarang melintasi lantainya yang merah dan rusak.

“Jika kehidupan ada di Kawah Jezero, bukti kehidupan itu bisa ada di sana,” kata Allwood, anggota kunci tim “ilmu lengan” Ketekunan.

Untuk mendapatkan profil detail tekstur, kontur, dan komposisi batuan, peta bahan kimia PIXL di seluruh batuan dapat dikombinasikan dengan peta mineral yang dihasilkan oleh instrumen SHERLOC dan mitranya, WATSON. SHERLOC – kependekan dari Scanning Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics & Chemicals – menggunakan laser ultraviolet untuk mengidentifikasi beberapa mineral dalam batuan, sementara WATSON mengambil gambar close-up yang dapat digunakan para ilmuwan untuk menentukan ukuran butir, kebulatan, dan tekstur, semuanya yang dapat membantu menentukan bagaimana batu itu terbentuk.

Closeup WATSON awal telah menghasilkan banyak data dari batuan Mars, kata para ilmuwan, seperti berbagai warna, ukuran butir dalam sedimen, dan bahkan keberadaan “semen” di antara butir. Rincian tersebut dapat memberikan petunjuk penting tentang sejarah pembentukan, aliran air, dan lingkungan Mars kuno yang berpotensi layak huni. Dan dikombinasikan dengan yang dari PIXL, mereka dapat memberikan gambaran lingkungan dan bahkan sejarah Kawah Jezero yang lebih luas.

“Terbuat dari apa dasar kawah? Seperti apa kondisi di dasar kawah?” tanya Luther Beegle dari JPL, penyelidik utama SHERLOC. “Itu memberi tahu kita banyak tentang hari-hari awal Mars, dan kemungkinan bagaimana Mars terbentuk. Jika kita memiliki gagasan tentang seperti apa sejarah Mars, kita akan dapat memahami potensi untuk menemukan bukti kehidupan.”

Tim Sains

Sementara rover memiliki kemampuan otonom yang signifikan, seperti mengemudi sendiri melintasi lanskap Mars, ratusan ilmuwan di bumi masih terlibat dalam menganalisis hasil dan merencanakan penyelidikan lebih lanjut.

“Ada hampir 500 orang di tim sains,” kata Beegle. “Jumlah peserta dalam setiap tindakan yang diberikan oleh rover berada di urutan 100. Sangat menyenangkan melihat para ilmuwan ini sepakat dalam menganalisis petunjuk, memprioritaskan setiap langkah, dan menyusun potongan-potongan teka-teki sains Jezero.”

Itu akan sangat penting ketika penjelajah Mars 2020 Perseverance mengumpulkan sampel pertamanya untuk akhirnya kembali ke Bumi. Mereka akan disegel dalam tabung logam superbersih di permukaan Mars sehingga misi masa depan bisa mengumpulkan mereka dan mengirim kembali ke planet asal untuk analisis lebih lanjut.

Terlepas dari penyelidikan selama beberapa dekade tentang pertanyaan tentang kehidupan potensial, Planet Merah dengan keras kepala menyimpan rahasianya.

“Mars 2020, dalam pandangan saya, adalah kesempatan terbaik yang akan kita miliki dalam hidup kita untuk menjawab pertanyaan itu,” kata Kenneth Williford, wakil ilmuwan proyek untuk Perseverance.

Detail geologis sangat penting, kata Allwood, untuk menempatkan indikasi kehidupan yang mungkin dalam konteks, dan untuk memeriksa gagasan para ilmuwan tentang bagaimana contoh kedua asal usul kehidupan bisa muncul.

Dikombinasikan dengan instrumen lain di rover, detektor di lengan, termasuk SHERLOC dan WATSON, dapat membuat penemuan kehidupan pertama manusia di luar Bumi.

Lebih Lanjut Tentang Misi

Tujuan utama misi Perseverance di Mars adalah astrobiologi, termasuk pencarian tanda-tanda kehidupan mikroba purba. Rover akan mencirikan geologi planet dan iklim masa lalu, membuka jalan bagi eksplorasi manusia di Planet Merah, dan menjadi misi pertama untuk mengumpulkan dan menyimpan batu dan regolit Mars (batu pecah dan debu).

Misi NASA berikutnya, bekerja sama dengan ESA (Badan Antariksa Eropa), akan mengirim pesawat ruang angkasa ke Mars untuk mengumpulkan sampel tertutup ini dari permukaan dan mengembalikannya ke Bumi untuk analisis mendalam.

Misi Mars 2020 Perseverance adalah bagian dari pendekatan eksplorasi Bulan ke Mars NASA, yang mencakup misi Artemis ke Bulan yang akan membantu mempersiapkan eksplorasi manusia di Planet Merah.

JPL, yang dikelola untuk NASA oleh Caltech di Pasadena, California, membangun dan mengelola operasi bajak Perseverance.

Astrobiologi,

Silakan ikuti Astrobiologi di Indonesia.

Post navigation