Uap Air Terdeteksi Pada ‘Super Neptunus’

Penemuan: Uap air di atmosfer planet TOI-674 b.

Fakta kunci: Planet yang baru ditemukan ini, sedikit lebih besar dari Neptunus dan mengorbit bintang kerdil merah sekitar 150 tahun cahaya jauhnya, menempatkannya di klub eksklusif: exoplanet, atau planet di sekitar bintang lain, yang diketahui memiliki uap air di atmosfernya . Masih banyak pertanyaan, seperti berapa banyak uap air yang ditampung atmosfernya. Tapi atmosfer TOI-674 b jauh lebih mudah diamati daripada banyak eksoplanet, menjadikannya target utama untuk penyelidikan lebih dalam.

Detail: Jarak, ukuran, dan hubungan planet dengan bintangnya membuatnya sangat mudah diakses oleh teleskop antariksa. Pada 150 tahun cahaya, itu dianggap “terdekat” dalam istilah astronomi. Bintang itu sendiri, relatif dingin dan kurang dari setengah ukuran Matahari kita, tidak dapat dilihat dari Bumi dengan mata telanjang, tetapi ini juga berarti keuntungan bagi para astronom. Sebagai planet yang relatif besar – dalam kelas ukuran yang dikenal sebagai “super Neptunus” – melintasi wajah bintangnya yang kecil, cahaya bintang yang bersinar melalui atmosfernya dapat lebih mudah dianalisis oleh teleskop kami. Mereka yang dilengkapi dengan instrumen khusus yang disebut spektrograf – termasuk Teleskop Luar Angkasa James Webb yang baru diluncurkan – dapat menyebarkan cahaya ini ke dalam spektrum, mengungkapkan gas mana yang ada di atmosfer planet.

Penemuan ini tumbuh dari kemitraan antara Teleskop Luar Angkasa Hubble dan TESS, Satelit Survei Transit Exoplanet NASA, yang diluncurkan pada 2018. Planet ini pertama kali ditemukan oleh TESS, kemudian spektrum cahayanya diukur oleh Hubble. Data dari Teleskop Luar Angkasa Spitzer yang sekarang sudah pensiun juga membantu para astronom mengungkap beberapa komponen atmosfer planet ini. Jika teleskop Webb, setelah menyala dan berjalan, dihidupkan TOI-674 b, ia seharusnya dapat memeriksa atmosfer planet dengan jauh lebih detail.

Hanya tiga eksoplanet seukuran Neptunus lainnya yang memiliki aspek atmosfer yang terungkap sejauh ini, meskipun munculnya teleskop seperti Webb menjanjikan zaman keemasan dalam studi atmosfer planet ekstrasurya.

Fakta menyenangkan: Planet baru dapat mengklaim keanggotaan dalam kelompok eksklusif lain: penghuni yang disebut “Gurun Neptunus.” TOI-674 b mengorbit bintang kecilnya dengan sangat rapat sehingga satu “tahun” di planet ini, sekali mengelilingi bintang, membutuhkan waktu kurang dari dua hari. Tetapi di antara ribuan eksoplanet yang dikonfirmasi di galaksi kita sejauh ini, pola aneh telah muncul: Planet-planet di kelas ukuran antara Neptunus dan Jupiter sangat jarang mengorbit tiga hari atau kurang. Kelangkaan planet-planet seperti itu, dan analisis mereka yang muncul, dapat memberikan petunjuk penting tentang pembentukan sistem planet secara umum – termasuk sistem kita sendiri.

Para penemu: Sebuah tim ilmuwan internasional, yang dipimpin oleh Jonathan Brande dari Universitas Kansas, berkontribusi pada penemuan uap air di TOI-674 b. Mereka termasuk peneliti dari NASA Ames Research Center dan dari IPAC dan pusat penelitian lainnya di Caltech.

Astrobiologi

Silakan ikuti SpaceRef di Indonesia dan Sukai kami di Facebook.

Post navigation